Brownstone » Artykuły Instytutu Brownstone » Czterdzieści lat wolności tak szybko przeminęło 
wymknęła się wolność

Czterdzieści lat wolności tak szybko przeminęło 

UDOSTĘPNIJ | DRUKUJ | E-MAIL

Czy to wszystko było tylko złudzeniem? Iluzja, która trwała czterdzieści lat? 

Na pewno nie, ale coś poszło bardzo nie tak, być może w połowie długiego odcinka pozornie rosnącej wolności. Kiedy nadszedł czas, aby zabrać to wszystko – i zabrać to, zrobili to! – rozpadły się społeczne, intelektualne i kulturowe bastiony podtrzymujące wolność. I straciliśmy to, co kochaliśmy. Na jakiś czas świat pogrążył się w ciemności. 

Każdy ma swoją własną historiograficzną oś czasu, ale moja własna wyznacza bieg mojego życia i kariery. Przypominam sobie wielką marazm lat 1970., zachwiane poczucie dumy narodowej po katastrofie w Wietnamie, gazociągi, utratę zaufania, inflację, oszczędności. Ale to, co nastąpiło po 1980 roku – znowu, może bardziej w legendzie niż w rzeczywistości – to poranek w Ameryce i stopniowa emancypacja świata. 

Wydawało się, że nic nie jest w stanie ostatecznie zakłócić wzrostowej trajektorii. Najlepiej symbolizowało to upadek muru berlińskiego i dziwne stopienie się Imperium Zła w ciągu, jak się wydawało, kilku miesięcy. W wielkiej walce między wolnością a totalitaryzmem – tak przynajmniej brzmiało zaklęcie ówczesnej kultury obywatelskiej – zwyciężyli dobrzy. 

Tak, szansa na coraz bardziej pokojowy i wolny świat została zmarnowana przez dwie kolejne wojny w Iraku, a inne konflikty regionalne niż Stany Zjednoczone nie miały żadnego interesu, ale nadal wydaje się to błędami politycznymi, a nie fundamentalnymi odstępstwami od dążenia do wolności. Pęd ku lepszemu światu wciąż trwał. 

Rozwój i demokratyzacja technologii internetowych po 1995 roku zdawały się wzmacniać ten trend. Rząd usuwał się z drogi, a prywatni przedsiębiorcy budowali wokół nas nowy świat, taki, którego nie mogłaby kontrolować klasa rządząca starego świata. Nawet amerykańscy prezydenci nie mogliby tego zepsuć: wystarczy spojrzeć na prezydencje Bushów, Clintona i Obamy. Patrząc wstecz, wydają się stosunkowo spokojne. Reagan pozostawił po sobie ślad – w każdym razie ideały – i nic nie mogło tego zmienić. 

Pamiętam lunch, który jadłem z ekonomistą prawdopodobnie 15 lat temu. Był prawdopodobnie czołowym światowym ekspertem w dziedzinie globalnego rozwoju. Zapytałem go, co może się stać, aby wyrwać bieg historii z jej marszu w górę, z coraz większą ilością żywności, zdrowia i długiego życia dla świata. Jego krótka odpowiedź: nic. A przynajmniej nic, co mogłoby się wydarzyć. Sieci wspierające handel i prawa człowieka są zbyt silne, aby można je było złamać na tak późnym etapie. 

I w tym samym duchu pisałem książki o naszym Świecie Jetsonów, otaczającej nas Pięknej Anarchii, ulepszeniach i poprawkach, które mogłyby poprawić sytuację jeszcze bardziej, ale głównie spędziłem te lata na nakłanianiu nas wszystkich do lepszego docenienia błogosławieństw wolności w całym kraju. dowód. Wierzyłem, że to wszystko, czego potrzeba, aby postępy były na dobrej drodze. Chociaż zauważyłem i ostrzegałem przed poważnymi zagrożeniami na horyzoncie, a po przełomie tysiącleci było wiele ciemnych dni, nie było sposobu, aby wiedzieć, jak bardzo są realne i jak bliskie. Droga do światła wciąż wydawała się osiągalna.

Potem nadszedł rok 2020. W ciągu kilku tygodni postęp dziesięcioleci został zmiażdżony pod stopami. Mało kto mógł przewidzieć przyczynę: strach przed wirusem plus intelektualnie niedorzeczna reakcja, po której nastąpiły przerażające trzy lata kłamstw i tuszowania, które trwają do dziś. 

Może po zastanowieniu ma to jakiś sens. Jeśli jesteś właścicielem i operatorem państwa Lewiatan w drugiej dekadzie XXI wieku, a utrata kontroli nad ludźmi była namacalna i naprawdę sprytnie zacieśniłeś kontrolę nad porządkiem społecznym, to jaką wymówkę możesz bębnić w górę?

W średniowieczu łatwo było zainspirować masową uległość za pomocą religijnych tropów, takich jak śmiertelny strach przed herezją, diabłami i czarownicami na wolności. W XX wieku śmiertelny strach przed zagranicznymi wrogami wyposażonymi w broń masowego rażenia i szalone antywolnościowe ideologie zdziałały cuda.

Ale w XXI wieku, kiedy stare wymówki się wyczerpały, a nasza wiara rozwijała się w nieskończoność, najlepszą taktyką może być założenie pojawienia się niewidzialnego patogenu, który, jeśli nie zatrzymamy się na jego torach, grozi zniszczeniem nas wszystkich . Patrząc wstecz, teraz jest oczywiste, że ta narracja powstawała przez lata.

W ten sposób nowoczesne państwo rozpętało masowy strach przed najbardziej prymitywną z sił, o której wiedza poprzednich pokoleń nie mogła zostać przekazana nowemu pokoleniu. Gdyby ludzie naprawdę rozumieli choroby zakaźne, wiedzieliby, że tego typu problem nie jest dziś tak palącą sprawą, jak był w przeszłości. I od razu odrzuciliby sfabrykowaną manię, zwłaszcza gdy dane stały się dostępne. Nawet wtedy powinniśmy wiedzieć wystarczająco dużo, by przejrzeć podstęp.

W ciągu ostatnich dwóch stuleci, dzięki lepszej higienie, lepszym warunkom sanitarnym, wszechobecnej naturalnej odporności nabytej dzięki coraz większej globalnej integracji, a także lepszej i czystszej żywności i wodzie, nie wspominając o antybiotykach, wielkie plagi przeszłości w dużej mierze zniknęły. Dodając do tego, odkładając na bok wszystkie hollywoodzkie fantazje, w każdym nowym wirusie tkwi dynamika, która jest samoograniczająca: to, co jest bardziej rozpowszechnione, jest mniej dotkliwe i odwrotnie. Jeśli chodzi o szczepionkę, kiedyś powiedziano, że szybko mutujący wirus układu oddechowego wymyka się eradykacji, a nawet kontroli za pomocą zastrzyków, bez względu na zastosowaną technologię. 

A więc przy odrobinie wiedzy nie byłoby w ogóle paniki, a tym bardziej zgodności z nagłym narzuceniem rażących żądań, aby wszystkie miejsca, w których gromadzą się ludzie, zostały zamknięte. Również przy odrobinie zrozumienia znaczenia podstawowych wolności i praw dla funkcjonowania społecznego i rynkowego – oraz konsekwencji deptania ich dla zdrowia publicznego – społeczeństwo opierałoby się z każdym oddechem zamykaniu firm, kościołów i szkół. 

W jakiś sposób to się nie wydarzyło. Do dziś zastanawiamy się, dlaczego tak się stało. Intryguje nas każda wskazówka, jaką możemy znaleźć. Niedawno zostaliśmy oświeceni, na przykład, odkrywając, w jakim stopniu miejsca technologiczne, które, jak sądziliśmy, dawały nam więcej swobody, zostały w rzeczywistości przejęte przez aktorów głębokiego stanu, którzy mieli wszelkie ambicje kontrolowania tego, co mówimy i komu mówimy. powiedział to. 

Nie zdawaliśmy sobie również w pełni sprawy z czystej siły politycznej wielkich sklepów, dominacji głównych graczy w branży mediów Big Tech i Big Media z rządem oraz ambicje państwa administracyjnego, by przypomnieć całemu społeczeństwu, kto i co rządzi. 

Jednak coś jeszcze poszło nie tak, czego nie zauważyliśmy. Ludność jako całość zaczęła uważać wolność za coś oczywistego, a nawet zaczęła wierzyć, że jest ona opcjonalnym warunkiem życia. Co by się stało, gdybyśmy po prostu pozbyli się go na kilka tygodni? Jaki jest minus? Nawet coś, co nazywa się „ekonomią”, można by włączać i wyłączać jak włącznik światła i nie byłoby żadnych realnych konsekwencji poza odrobiną utraconych zysków z giełdy, a kogo to obchodzi? Wszystko, by zapanować nad złym robakiem na wolności. 

I oto jesteśmy prawie trzy lata później, wciąż żyjemy pośród gruzów, ze zrujnowanym zdrowiem publicznym, pokoleniem dzieci w traumie, zdemoralizowaną i sterroryzowaną populacją ze zmiażdżonymi stowarzyszeniami obywatelskimi i sieciami przyjaciół, stratami rodzinnymi, konfliktami międzynarodowymi, utratą centrum moralnego oraz druzgocąca utrata wiary i zaufania do elit wszystkich instytucji społecznych. 

Nie możemy oprzeć się podejrzeniu, że wchodząc w okres pandemii, coś fundamentalnego w kulturze i społeczeństwie uległo erozji, aby stało się to możliwe. Co poszło nie tak i jak można to przywrócić? To są palące pytania dnia. 

Historycy twierdzą, że poprzednie pokolenia zadawały sobie podobne pytania, gdy były otoczone nieoczekiwanymi katastrofami. Przychodzi mi na myśl Wielka Wojna. Nastąpiło to po kolejnych 40 latach wzrastającego postępu. Każdy rok od 1870 do 1910 wydawał się odsłaniać niewyobrażalną poprawę kondycji ludzkiej: koniec niewolnictwa, nadejście masowego druku, elektryczność domowa, komercjalizacja stali i budowanie wielkich miast, oświetlenie, hydraulika i ogrzewanie wnętrz, telefonia, technologia nagrywania i wiele więcej. 

Targi Światowe, jedna po drugiej, uwydatniły to wszystko, a masy były zachwycone. Podobnie intelektualiści epoki wiktoriańskiej wierzyli, że ludzkość odkryła ścieżkę postępu i nieskończonego oświecenia. Uważali, że przy odpowiednim szkolnictwie i masowej edukacji instytucje, które przez dziesięciolecia dokonały tak wielkiego postępu, były wystarczająco ufortyfikowane i zasadniczo nie do zdobycia. 

Następnie, w wyniku serii dyskretnych wpadek korpusu dyplomatycznego i głupiego przekonania, że ​​maszerujące tutaj kilka armii może wesprzeć praktykę demokratycznego rządu, do 15 milionów zginęło, a kolejne 23 miliony zostało rannych. W następstwie tego mapa Europy spartaczyła się tak okropnie, że zaledwie kilkadziesiąt lat później utorowała drogę do kolejnej rundy zabijania. 

Można by przypuszczać, że do tej pory nauczylibyśmy się, że historia nie ma końca. Przynajmniej powinniśmy mieć nadzieję, że nie jest tak po prostu dlatego, że walka o wolność nie może mieć końca: zdobyć ją i utrzymać. Oznacza to, że walka o opinię publiczną w swoim czasie jest najważniejsza, jeśli wierzymy, że budowanie i ochrona cywilizacji jest tego warta. 

Nasze pokolenie nauczyło się cennej lekcji. Nigdy nie bierz wolności za pewnik. Nigdy nie powierzaj tej wolności garstce ekspertów z władzą. Nigdy nie wierzcie, że ludzkość jest ponad stosowaniem brutalnych metod dowodzenia i kontroli. Gdybyśmy kiedykolwiek ponownie stracili czujność, gdybyśmy kiedykolwiek uwierzyli, że istnieją prawdy tak dobrze zrozumiane, że nie musimy ich przekazywać następnemu pokoleniu, możemy stracić wszystko, co zyskaliśmy.

Nic na tym świecie nie działa tak, jakby działało na autopilocie. Nie ma metanarracji, nie ma wiatru zmian, który działa niezależnie od wyborów, których dokonujemy. Idee są autorami historii, a te są przedłużeniem ludzkich umysłów. Nie ma dziedziny życia, która nie potrzebuje odwagi moralnej i determinacji w obronie praw człowieka przed wszelkimi inwazjami. 

Nadchodzący rok bez wątpienia będzie wypełniony większą liczbą rewelacji, większą liczbą skandali, większą liczbą ujawnień straszliwych pomyłek, większą liczbą manipulacji opinii publicznej przez grupy interesu i rosnącymi prośbami o sprawiedliwość w świetle wszystkiego, co straciliśmy. 

Brownstone będzie tego częścią – tak jak my od momentu powstania – i mamy nadzieję, że nadal będziecie to robić wsparcie nasza praca. Ta instytucja tak naprawdę dotyczy społeczności, którą przyciągnęły jej ideały, a także społeczności, której służy. Nie musimy ci sprzedawać jego pracy; widzisz to cytowane wszędzie i coraz bardziej krytykowane przez tych, którzy chcą ponownego zamknięcia świata. To mówi ci wszystko, co musisz wiedzieć o skuteczności Brownstone.

Za kulisami dzieje się znacznie więcej, w tym tworzenie poważnej społeczności naukowej i dziennikarskiej, która rozumie stawkę – równoległą sieć społeczną i intelektualną poświęconą innej ścieżce.

Ale nawet bardziej niż wspieranie Brownstone, wszyscy musimy ponownie zaangażować się w odzyskanie i odbudowę ścieżki postępu, zadanie, którego nigdy więcej nie można powierzyć uprawnionej elicie, ale które musi zostać podjęte w życiu każdego z nas. 

Nie ośmielamy się ustąpić, aby despotyzm, którego doświadczyliśmy dopiero niedawno, nie powtórzył się i nie umocnił. Wiemy teraz, że może się to zdarzyć i że nie ma nic nieuniknionego w prawdziwym postępie. Naszym zadaniem jest teraz przegrupować się i ponownie zaangażować w prowadzenie wolnego życia, nigdy więcej nie wierząc, że na świecie działają magiczne siły, które sprawiają, że nasza rola myślicieli i działaczy jest niepotrzebna. 

Jeśli chcesz zrobić prezent firmie Brownstone przed końcem roku, teraz jest na to odpowiedni moment. Dziękuję za Wasze czytelnictwo, poświęcenie i wsparcie.

(Aby dokonywać comiesięcznych darowizn przez PayPal, nie używaj tego formularza. Proszę kliknij tutaj
USD
$0.00


Opublikowane pod a Creative Commons Uznanie autorstwa 4.0 Licencja międzynarodowa
W przypadku przedruków ustaw link kanoniczny z powrotem na oryginał Instytut Brownstone Artykuł i autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker jest założycielem, autorem i prezesem Brownstone Institute. Jest także starszym felietonistą ekonomicznym „Epoch Times”, autorem 10 książek, m.in Liberty lub Lockdownoraz tysiące artykułów w prasie naukowej i popularnej. Wypowiada się szeroko na tematy z zakresu ekonomii, technologii, filozofii społecznej i kultury.

    Zobacz wszystkie posty

Wpłać dziś

Twoje wsparcie finansowe dla Brownstone Institute idzie na wsparcie pisarzy, prawników, naukowców, ekonomistów i innych odważnych ludzi, którzy zostali usunięci zawodowo i wysiedleni podczas przewrotu naszych czasów. Możesz pomóc w wydobyciu prawdy poprzez ich bieżącą pracę.

Subskrybuj Brownstone, aby uzyskać więcej wiadomości

Bądź na bieżąco z Brownstone Institute