Brownstone » Dziennik Instytutu Brownstone » Covid i szaleństwo tłumów

Covid i szaleństwo tłumów

UDOSTĘPNIJ | DRUKUJ | E-MAIL

Emocjonalna fala, która przetoczyła się przez stado ludzkości podczas Wielkiego Strachu, zamieniła się w szaloną pogoń za zamknięciem. Poszczególne osoby odgrywały wybitne role, ale za tym wszystkim nie stał żaden zły geniusz, choć oczywiście nie brakowało osób twierdzących, że to oni lub ktoś inny to zaplanował. Była to produkcja całej grupy, poza kontrolą jakiejkolwiek pojedynczej osoby lub podgrupy.

[Ten esej jest zaczerpnięty z Wielka panika Covid.]

Podczas gdy Wielki Strach przetoczył się po całym świecie, pozostawiając niewiele kamieni nieodwróconych, faza Iluzji Kontroli w bogatych krajach w sposób zasadniczy wiązała się z ponownym pojawieniem się tłumów narodowych. Dynamika tłumu może wyjaśnić najdziwniejsze elementy Wielkiej Paniki, takie jak długowieczność popularności środków autodestrukcyjnych i pojawienie się totalitarnych rządów narodowych.

Aby opowiedzieć tę historię, musimy najpierw wyjaśnić, co rozumiemy przez tłumy w odróżnieniu od „normalnych” grup. Musimy wyjaśnić, jak odnoszą się do emocji, empatii i ideologii. W tym celu czerpiemy z prac znanych socjologów badających tłumy 50 lub więcej lat temu, w tym Norberta Eliasa, Theodora Adorno, Eliasa Canettiego i Gustava le Bon. 

Uczeni ci pisali o tłumach w sposób, w jaki współcześni socjologowie już prawie nie robią: jako grupy, które stają się szalone według wcześniejszych standardów tej samej grupy. Osoby postronne w tłumie czują, że są świadkami czegoś, co wygląda jak opętanie ludzi przez duchy lub demony. Chociaż autorzy nie wierzą w opętanie przez demony, przez wieki był to normalny sposób myślenia o tłumie. Le Bon i Canetti też tak o nich myśleli.

Zbadajmy zatem demony Wielkiej Paniki. 

Witamy w tłumie

Tłumy to duże grupy społeczne działające w emocjonalnie intensywnym trybie, których członkowie mają wspólną obsesję. Obsesja może się zmieniać z czasem, a członkostwo również może ewoluować, ale obecność intensywnej wspólnej obsesji jest kluczowym znakiem rozpoznawczym tłumu. Dziesiątki tysięcy ludzi oglądających mecz na stadionie sportowym tworzą tłum, ponieważ wszyscy są emocjonalnie pobudzeni i skupieni na tym samym – grze – w tym samym czasie. Odzwierciedlają nawzajem swoją obsesję i zdają sobie sprawę, że są w grupie, w której wszyscy obserwują to samo. Widząc własną obsesję odzwierciedloną w reakcjach innych, porywa ich w przyjemnym, intensywnym wspólnym doświadczeniu.

Tłum na stadionie sportowym jest tłumem krótkotrwałym i niezbyt niebezpiecznym, bo rozpływa się po zakończeniu meczu: wspólna obsesja nie trwa na tyle długo, by wesprzeć powstanie silnie powiązanej grupy. 

Z kolei regularnie funkcjonujące „normalne” grupy społeczne mają wiele celów, których znaczenie dla członków zmienia się z dużą częstotliwością w czasie. W przeszłości pisaliśmy obszernie na temat tego, czym jest zachowanie „normalnej grupy” i jakie są rodzaje grup, z naszym poglądem zbliżonym do szkoły „tożsamości społecznej” w psychologii. Krótko mówiąc, długowieczne grupy o silnych więziach emocjonalnych między członkami, takie jak rodziny lub narody, na wiele sposobów realizują wspólne interesy swoich członków.

Kraj jako całość może być grupą społeczną bez tłumu, jak to ma miejsce w przypadku, gdy jego członkowie martwią się o sto jeden rzeczy w danym momencie bez wspólnego, intensywnego skupienia. Kraj staje się tłumem, gdy pojedyncza obsesja pochłania uwagę jego członków, tworząc temat, o którym wszyscy myślą, rozmawiają, a nawet mają obsesję prywatnie.

Często kraje mają tylko jedną obsesję przez bardzo krótki okres czasu, na przykład w dniu wyborów lub podczas festiwalu narodowego, ale czasami mogą mieć obsesję na punkcie jednej rzeczy przez lata. Na przykład Francja miała obsesję na punkcie wygrania I wojny światowej przez cały okres 1914-1918. Wioski, kościoły i ruchy polityczne również mogą na pewien czas przekształcić się w tłum.

Ich pojedyncza obsesja, intensywność emocjonalna i wielkość prowadzą do tego, że tłumy czasami osiągają wielką władzę i dyktują kierunki, które mogą zmienić bieg historii całego kraju, a nawet świata. Nieodłącznym niebezpieczeństwem jest to, że ich obsesja oślepia ich na wszystko inne, co ma znaczenie w normalnych czasach.

Najwyższym przykładem genezy potężnego i niebezpiecznego tłumu są masowe wiece polityczne organizowane przez nazistów w Niemczech w latach 1930. XX wieku. Na tych wiecach setki tysięcy Niemców stało blisko siebie na polu, dotykając się nawzajem, wszyscy zorientowani na ten sam punkt – ich przywódcę – z którego emanowała cała prawda i moralność. Ci z tłumu stracili swoją indywidualność i zdolność krytycznego i niezależnego myślenia. Stali się częścią jednego bytu społecznego, w którym wszyscy reagowali w ten sam sposób, wiwatując to i wygwizdując tamto, obiecując dozgonną lojalność przywódcy i zemstę na zidentyfikowanym wrogu.

Monumentalne decyzje, nad którymi ludzie działający indywidualnie będą się męczyć przez dziesięciolecia, na przykład, czy ich żydowscy sąsiedzi, którzy walczyli z nimi w I wojnie światowej, byli rzeczywiście ich wrogami, były podejmowane w ciągu kilku sekund przez tłumy. Przywódca tłumu powiedział, że są wrogami, a setki tysięcy głosów natychmiast to potwierdziły. Podczas tych tłumów przyjaciele w ciągu kilku sekund stali się śmiertelnymi wrogami, a zupełnie nieznajomi stali się braćmi krwi gotowymi walczyć ramię w ramię ze śmiercią w okopach.

Naziści dokonali tego niesamowitego wyczynu dzięki starannemu zarządzaniu. Jednostki „rozgrzewały się” głośną muzyką, paradami wojskowymi i gorączkowymi pierwszymi mówcami, mówiącymi o znaczeniu najwyższego przywódcy. Wszędzie wywieszono symbole grupowe, takie jak gigantyczne flagi i błyszczące mundury. Zapachy i oświetlenie zostały wykorzystane do stworzenia domowej, ale niebiańskiej atmosfery.

Naziści nie wymyślali tłumów, ani tego, jak je tworzyć i manipulować. Siłę tłumów zrozumieli z lektury historii, która jest pełna przykładów, które dziś rzadko się bada. Lata 1910 przyniosły rzesze socjalistów. Lata osiemdziesiąte XIX wieku przyniosły tłumy nacjonalistów. Wiek XVII przyniósł tłumy amerykańskich purytan. 19th wiek widział tłumy religijne w Europie, Afryce i Azji. Tłumy farmerów były przez dziesięciolecia podstawą piśmiennictwa naukowego w epoce oświecenia, kiedy naukowcy i kupcy uważali za swój obowiązek „ucywilizować” swoje populacje poprzez pomoc w odwróceniu się od zachowań tłumu i samodzielnego myślenia.

W 1841 r. autorem książki był poeta Charles Mackay Niezwykłe popularne urojenia i szaleństwo tłumów w którym opisuje, czego nauczył się obserwując miasta, wsie i kraje w czasie wojny, choroby, fanatyzmu religijnego i ideologicznego. Jego kluczowe przesłanie na przyszłość zawarte jest w tym cytacie:Mężczyzna, dobrze powiedziane, zastanów się stada; widać, że oszaleją w stada, podczas gdy tylko powoli odzyskują zmysły, pojedynczo. Wcześniej i później pisarze mówili podobne rzeczy. Wypowiedź Mackaya traktujemy jako empiryczne twierdzenie, że gdy tłum potrwa jakiś czas, nie rozpłynie się z hukiem, ale powoli.

Trzy definiujące cechy tłumu

Trzy elementy odróżniają interesujące nas tłumy od zwykłych grup. 

Najbardziej wyraźnym wyróżnikiem tłumu jest wspólne skupienie się na czymś. To „coś” może być prawie wszystkim i nie musi nawet być prawdziwe. Tłumy mogą tworzyć się wokół obsesji na punkcie strachu przed wampirami, ideału religijnego, pragnienia zemsty, charyzmatycznego przywódcy, nadchodzącego wydarzenia apokaliptycznego, powtórnego przyjścia boga czy produkcji konkretnego kwiatu. To „coś” nie musi być czymś, na czym ludzie w spokojnych czasach by się troszczyli, a nawet w co wierzyli, jak zemsta czy wampiry. Jednak ludzie w tłumie będą stale zwracać uwagę na „coś” i rozmawiać o nim, planować i obiecywać sobie nawzajem na ten temat oraz krytykować każdego, kto waha się w swojej determinacji, aby to stłumić, zdobyć, uniknąć, zjednoczyć się z tym , czy cokolwiek wymaga logika obsesji.

Drugą cechą wyróżniającą jest to, że w tłumie zarówno prawda, jak i moralność przestają być ustalonymi rzeczami posiadanymi przez jednostki. Zamiast tego stają się rezultatem obsesji tłumu, która niemal natychmiast zostaje przyjęta przez wszystkich członków tłumu. To, czy Żydzi są wrogiem, czy nie, przestaje być indywidualnym wyborem moralnym, a zamiast tego wyłania się prawda, że ​​są, w wyniku grupowej obsesji. To, czy czyszczenie powierzchni pomaga uniknąć infekcji, przestaje być wynikiem badań naukowych, a prawda, że ​​pomaga, zostaje podniesiona do tego statusu w wyniku obsesji na punkcie grupy. Ta prawda zostaje natychmiast przyjęta przez wszystkich w tłumie. To, czy śmierć jest czymś chwalebnym, czego należy pragnąć, czy czymś okropnym, od czego trzeba uciekać, może być również natychmiast rozstrzygnięte w wyniku obsesji tłumu, a nie w wyniku indywidualnej moralności. 

Wszystko, do czego ludzie zwykle odnoszą się, jakby było ustalone, staje się płynne w tłumie. To właśnie ta płynność jest najbardziej fascynująca dla osób z zewnątrz, widząc w niej formę szaleństwa. Członkowie tłumu widzą tych, którzy nie zgadzają się z nowymi prawdami i nową moralnością, jako zaprzeczających, złych lub całkowicie szalonych.

Jednak w jaki sposób rzeczy tak rozległe jak „prawda” i „moralność” mogą stać się konstruktami na poziomie tłumu, jeśli rozważania i obsesje tłumu są tak ograniczone? Aby to zrozumieć, wyobrażamy sobie „prawdę” widzianą przez jednostkę jako gigantyczne płótno, na którym namalowanych jest wiele elementów. Każda osoba ma swoje własne gigantyczne płótno, zwykle zawierające tylko niektóre elementy, które pojawiają się również na płótnach innych.

Kiedy jednostki łączą się w tłum, obsesja tłumu przeradza się w nową prawdę, która niemal natychmiast zastępuje to, co jednostki wcześniej miały w tej części swojego płótna. Cokolwiek ludzie wcześniej myśleli o maskach na twarz, zostaje natychmiast zastąpione, gdy liderzy tłumu ogłaszają nowe spojrzenie na maski na twarz. Członkowie tłumu, w tym naukowcy, następnie racjonalizują ten nowy pogląd i po prostu twierdzą, że to prawda. Jeśli będą musieli zapomnieć, że niedawno powiedzieli coś innego, to zrobią to i zlekceważą swoją dawną prawdę ledwie jęcząc.

Ci, którzy chcą polemizować z jakąkolwiek nową, rozwiązaną przez tłum prawdę, otrzymują niewykonalne zadanie obalenia nowej prawdy ponad wszelką wątpliwość ku zadowoleniu tłumu. Bez żadnej mentalnej agonii członkowie tłumu będą udawać przed sobą, że nowy pogląd jest całkowicie uzasadniony i że wszyscy ludzie, którzy mówią inaczej, są gorszymi istotami. To samo dotyczy moralności: indywidualna zmienność jest niwelowana przez nową moralność rozwiązaną przez tłum, nawet jeśli chodzi o rzeczy tak fundamentalne jak życie i śmierć, i nawet jeśli członkowie tłumu wierzyli dokładnie w coś przeciwnego tylko na chwilę przed rozwiązaniem nowej moralności. Okres wahań i ambiwalencji, podczas których poszczególne perspektywy się obracają, często trwa nie dłużej niż minuty, a najwyżej tygodnie.

Trzecim elementem tłumów jest to, że grupa jako całość uświęca zachowanie uznane za nierozsądne na poziomie indywidualnym. Tłum otwarcie robi to, co osoby w nim nadal uważałyby za nieetyczne i przestępcze na podstawie osobistej. Stłumione pragnienia często ujawniają się na poziomie tłumu jako uświęcone zachowanie grupowe. Tłum stanie się chełpliwy, apodyktyczny, mściwy i gwałtowny właśnie w społeczeństwach składających się z ludzi, którzy są nauczeni bycia nieśmiałymi, pokornymi, przebaczającymi i pokojowymi. Dla outsidera niezwykłym i przerażającym zjawiskiem jest obserwowanie, jak tłum staje się agentem zbrodni grupowych, podczas gdy ci w tłumie nie widzą tej transformacji.

Zbrodnie grupowe były bardzo widoczne w czasach Covida. Samotni sprowadzają samotność na innych poprzez edykty tłumu. Ci, którym rządzi się w swoim normalnym życiu, upokarzali innych poprzez decyzje przywódców tłumu, aby upokorzyć tych, którzy stawiają opór tłumowi. Nie mając ciepłego życia towarzyskiego, członkowie tłumu żyją zastępczo przez swoich przywódców tłumu, jednocześnie zadając cierpienie wszystkim innym. Działając jako tłum, ludzie mogą robić i celebrować rzeczy, które w inny sposób są niemożliwe, dlatego tłumy mogą być tak niebezpieczne. W niewłaściwych okolicznościach może pojawić się żądza zniszczenia, którą można następnie zaspokoić na skalę przemysłową.

Trzy wyróżniające cechy tłumu – pojedyncza obsesja, płynność moralności i prawdy oraz zbiorowa przestępczość – były badane od wieków. Te cechy opisują wiele kultów, ruchów masowych, sekt religijnych i grup fanatyków. Widzimy miniaturowe wersje zachowań tłumu we wszystkich wydarzeniach grupowych, takich jak przyjęcia, wesela i pogrzeby, gdzie obecni na krótką chwilę przyłączają się do zachowania podobnego do tłumu. Ale wesela, przyjęcia i pogrzeby mają jasny cel i jasny punkt końcowy. Prawdziwe tłumy nie mają wyraźnego punktu końcowego, choć wszystkie niezmiennie się kończą, czasem po dniach, a czasem po dekadach.

Tłumy jako bestie i panowie

Tłumy można podzielić na typy w oparciu głównie o charakter wspólnej obsesji, która je definiuje. Tłumy zjednoczone przez charyzmatycznego przywódcę, podobnie jak sekty, są zwykle zajęte wspólnymi projektami, takimi jak budowanie czegoś lub walka z czymś. Tłumy mogą być również zjednoczone przez początkowy strach lub początkową okazję. Wielka Panika doprowadziła do powstania tłumów, które początkowo tworzyły się ze wspólnego strachu, podczas gdy podbijanie armii to przykłady tłumów utworzonych na bazie wspólnych szans. Tłumy mogą być również tworzone przez wspólny smutek, wspólny bóg lub jakąś misję.

We wszystkich jednak przypadkach tłumy mają pewną wspólną inteligencję. Istnieje nie tylko bardzo świadoma postawa intelektualna wobec wspólnej obsesji, czy to ma na celu eksterminację wszystkich Żydów, czy stłumienie wirusa Covid, ale pewna racjonalność chroni utrzymanie samego tłumu. Jakby tłum był jednym inteligentnym organizmem, wyczuwa zagrożenia dla swojego istnienia i jego spójności, którym będzie przeciwdziałał. To dlatego wszystkie tłumy angażują się w cenzurę w tłumie, dlaczego nie podobają im się przykłady grup, które wyglądają jak ten sam tłum, dokonujący bardzo różnych wyborów i dlaczego postrzegają alternatywne tłumy jako konkurentów, których należy zniszczyć lub których należy unikać. Tłumy znajdują wrogów i starają się ich zneutralizować.

Tłumy również z czasem strategicznie dostosowują swoje skupienie na obsesji. Kiedy jeden cel zostanie osiągnięty, tłum będzie próbował przejść do innego celu, aby dalej działać jako tłum. Widzieliśmy to w okresie Covid, kiedy cel, aby stłumić Covid w celu kupienia czasu, płynnie przekształcił się w cel, aby wyeliminować wirusa. Ten drugi cel pozwala na dłużej żyjący i bardziej intensywny tłum niż tylko tymczasowe stłumienie. Z kolei eliminacja wirusa łatwo przeradza się w obsesję na punkcie potencjalnych przyszłych wariantów, pozwalając tłumowi przetrwać nawet wtedy, gdy początkowo uważano, że szczepienie lub odporność stada osiągnęły cel „eliminacji”.

Na niektóre tłumy patrzy się z przerażeniem, jak naziści, podczas gdy na inne patrzy się z sentymentem, jak wcześni amerykańscy rewolucjoniści. Na jeszcze innych patrzy się negatywnie, ale bardziej ze znużonym niedowierzaniem niż wysoką moralną pogardą, jak amerykańscy prohibicjoniści. Tłumy Covid mają elementy każdego z tych trzech znanych historycznych tłumów, ale nie są dokładnie takie jak żaden z nich. Nie znajdując idealnego dopasowania z historii, decydujemy się przyjrzeć bliżej niektórym psychologii istotnej dla tłumów i temu, jak rozegrała się na przykładach historycznych, mając na celu wyciągnięcie lekcji dla naszych czasów.

Co sprawia, że ​​tłumy są atrakcyjne dla jednostek i co decyduje o tym, czy ktoś z tłumu ucieknie, czy też nie zostanie jego członkiem?

Przebywanie w tłumie przynosi jego członkom kilka wspaniałych uczuć. Członkowie tłumu czują się częścią wielkiego ruchu, który często daje poczucie głębokiego związku z wieloma innymi, którzy doświadczają radości wspólnoty. Był to z pewnością duży bonus do członkostwa w tworzonych przez nazistów tłumach. Tłumy Covid mają to w mniejszym stopniu, ponieważ ich wspólna obsesja zabrania im fizycznej bliskości z wieloma innymi. Częściowo dlatego tłumy Covid są tak bardzo przeciwne wydarzeniom towarzyskim, w których spotyka się wiele osób: wielka przyjemność z rzeczywistej bliskości fizycznej może pozwolić na wystarczająco silny emocjonalny haj, aby przezwyciężyć emocjonalne więzi tłumu Covid, potencjalnie dając początek konkurencji na co tłum Covid nie może pozwolić.

Innym wspaniałym uczuciem, jakie tłumy dają swoim członkom, jest uwolnienie od wysiłku umysłowego związanego z decydowaniem, aktualizowaniem i utrzymywaniem indywidualnej prawdy i indywidualnej moralności. Zarówno prawda, jak i moralność są dość energochłonnymi rzeczami, które jednostki budują i utrzymują. Tłum daje ludziom możliwość zaprzestania debatowania i dokonywania własnych ocen moralnych. Zamiast tego mogą natychmiast poczuć się cnotliwi, bez konieczności wydawania energii na myślenie o tym, czym naprawdę jest cnota, po prostu stosując się do nakazów tłumu.

W tłumie wszelkie względy inne niż wspólna obsesja tracą na znaczeniu, co pozwala jednostkom zlecać swoją indywidualność grupie pełniej niż w innych czasach. Uwalnia to ludzi od konieczności myślenia o wielu rzeczach, uwalniając czas i energię na inne zajęcia, które równie dobrze mogą obejmować zwiększenie liczby i/lub intensywności czynności związanych z obsesją tłumu. Częściowo dlatego niektóre tłumy mogą być fantastycznie kreatywne i produktywne: ich członkowie zrezygnowali z wielu innych działań i funkcjonują jako jedność w swoim nowym dużym projekcie.

Tę radość z wolności od indywidualnej odpowiedzialności równoważy ogólna tendencja tłumów do stania się dyktaturami, nawet jeśli na początku brakuje im jednoczącego przywództwa. Tendencja ta pojawia się z dwóch głównych powodów. Pierwszym z nich jest nieunikniona walka w tłumie o to, kto pierwszy zostanie usłyszany o tym, co zrobić, aby zaspokoić obsesję. W tej walce ci, którym udaje się potępić swoich przeciwników jako wrogów tłumu, zwykle wygrywają bitwę i chwytają wodze przywództwa grupy, a przegrani są albo zabici, albo zmniejszeni w tłumie. Ta szeroka narracja jest dobrze znana z historycznych rewolucji, które słynęły z „zjadania własnych dzieci”, gdy początkowe przywództwo stopniowo zostało przechwycone przez jedną małą grupę, która zabijała wewnętrznych konkurentów. Rewolucja Francuska szybko poddała gilotynie swoich początkowych przywódców, takich jak Robespierre; bardziej fanatyczni naziści w Niemczech wymordowali bliskich konkurentów w „Nocy długich noży”; a we wczesnych latach po rewolucji rosyjskiej Stalin wygrał walkę o władzę i zamordował wszystkich innych początkowych wyższych rangą przywódców.

Drugim powodem tendencji tłumów do stania się dyktaturami jest nieodłączna przemoc tłumów, gdy są one zagrożone. Wszystko, co nie jest kontrolowane przez tłum, staje się wrogiem jego istnienia. Tak więc pod groźbą tłum w naturalny sposób staje się agresywny, nietolerancyjny, a nawet morderczy wobec tych członków, którzy zaczynają się chwiać i nie podpisują się już pod obsesją. Przywódcy tłumu mogą wykorzystać tę nietolerancję i agresję, obiecując ukarać zdrajców. 

Tłumy naturalnie stają się agresywne i ostatecznie mordercze wobec podgrup w sobie, które popadają w obsesję na punkcie grupy, czego przykładem są Żydzi, którzy nie pasowali do historii wyższej rasy aryjskiej. To dodatkowo cementuje jeden, nietolerancyjny zestaw zasad stosowanych przez zwolenników patrolujących granice tłumu.

Ta motywacja do pozostania tłumem zdolnym do przemocy wobec tych, którzy mu się sprzeciwiali, w naturalny sposób doprowadziła, w przypadku Wielkiego Strachu, do powstania tłumów narodowych lub regionalnych, ponieważ grupy mogą karać dewiantów tylko na ich własnych terytoriach. Międzynarodowa fala strachu zrodziła więc tłumy narodowe, z których każdy pilnował się w kraju. Widzieliśmy to niemal powszechnie w fazie Iluzji Kontroli, kiedy kraje zatrzasnęły swoje granice, aby powstrzymać obcokrajowców, a stany i prowincje regularnie zamykały granice wewnętrzne przed sąsiednimi stanami i prowincjami. Tłumy Covid chciały pozostać spójne, a w dążeniu do tego celu ważne było traktowanie wszystkich innych jako „innych” i „groźnych”. 

Spektakularny przykład tej tendencji zaobserwowano w Australii, która przez ponad sto lat była jednym krajem z ogromnymi przepływami podróżnych między stanami. Ta normalność nagle rozpadła się w 2020 roku, ponieważ każde państwo i terytorium na jakiś czas odcięło się od innych. Zachowanie to było kontynuowane w 2021 r., Kiedy okresowe epidemie przypadków Covid wybuchały jak pożary w różnych miejscowościach w całym kraju. Zamknięcia granic były oczywiście zawsze bronione z powodu obsesji — by okiełznać groźbę infekcji.

Zamknięcie granic przyniosło także tłumowi dodatkową korzyść, która miała pokazać, że tłum ma moc „zrobić coś” z obsesją, po prostu określając swoje granice. Przez pewien czas poszczególne stany australijskie działały jako oddzielne tłumy, które były oddzielone od siebie, a nawet miały różne przekonania na temat tego, jak postępować. Kiedy rząd krajowy zapewnił sobie władzę poprzez opodatkowanie i wydatki, znaczna część sentymentu „wiecu wokół władz lokalnych” zmieniła się w sentyment „wiecu wokół rządu krajowego”, powodując, że tłumy australijskiego Covida się zlewały. Mimo to rządy stanowe w różnych okresach próbowały tworzyć tłumy państwowe i nie obyło się bez powodzenia.

We wszystkich krajach, które wprowadziły blokady i przymusowy dystans społeczny, podjęto kroki w kierunku dyktatury. Rządy powołały się na różne instrumenty prawne, aby zawiesić normalne kanały legislacyjne i rządzić dekretem. Najpopularniejszym urządzeniem było po prostu ogłaszanie „stanu wyjątkowego”, „stanu katastrofy” lub „stanu alarmowego”. Urzędnicy rządowi komunikowali się bezpośrednio ze swoimi wyborcami za pośrednictwem mediów, omijali nadzór parlamentarny nad budżetami i generalnie odsuwali wybranych ustawodawców od procesu decyzyjnego. 

Niemal we wszystkich krajach sądy dokonały reinterpretacji prawa, tak aby poszanowanie praw człowieka obowiązujące w normalnych czasach – czasami zawarte w konstytucjach – nie musiało ograniczać działań rządu. Dopiero po wielu miesiącach sądy zaczęły budzić się na ten błąd i egzekwować przepisy konstytucyjne. Wskazuje to, jak sami sędziowie mogą być członkami tłumu, dzieląc obsesję tłumu i akceptując wymówki, które wysuwa tłum. Jeśli to oznacza, że ​​muszą udawać, że niewielkie ryzyko śmierci Covida stanowi ogromne niebezpieczeństwo potrzebne do uzasadnienia rządowych naruszeń prawa do wolności słowa, prywatności i protestu, to niech tak będzie.

Nie oczekujemy, że demokracje zrezygnują ze wszystkich pułapek demokracji w ciągu osiemnastu miesięcy. Ale nie byłoby też rozsądne oczekiwanie, że większość demokracji przetrwa Wielką Panikę, jeśli miałaby trwać z dużą intensywnością przez, powiedzmy, kolejne dziesięć lat. W takim przypadku nie byłoby nierealne, gdyby obserwowaliśmy, jak przesuwają się w kierunku tych samych zjawisk, które miały miejsce w nazistowskich Niemczech, Rosji sowieckiej, rewolucji francuskiej i fali nacjonalistycznej w Hiszpanii w latach 1930.: opór się umacnia, tłum reaguje bardziej morderczo, grupy egzekucyjne jednoczą się i są używane do dowodzenia i kontrolowania, a demokracja zostaje zniszczona. 

Na szczęście dla nas wszystkich Wielka Panika prawdopodobnie nie potrwa jeszcze dziesięciu lat na poziomie intensywności tych tłumów z historii. Obsesje tłumów Covid nie mają tej samej siły i uroku, co obsesje niszczycielskich tłumów opisane w podręcznikach do historii.

Niemniej jednak czyha niebezpieczeństwo, że tłumy Covidów mogą przywiązać się do nowych obsesji o większym potencjale. Jest kilka niepokojących znaków. W 2021 r. widzimy tworzenie się bardziej złowrogich grup egzekwujących, które umożliwiają rządom działanie z rosnącą agresją wobec każdego, kto nie przestrzega wytycznych Covid. Obserwujemy również wzrost cenzury ze strony instytucji naukowych, kanałów mediów społecznościowych i ogólnopolskich stacji telewizyjnych. Jednocześnie narasta opozycja, po której spodziewalibyśmy się, że stanie się pierwszą ofiarą totalitaryzmu, jeśli Wielka Panika będzie się nadal nasilać. 

Mówiąc najprościej, w 2021 r. znajdujemy się na rozdrożu między stopniowym rozpadem tłumów powstałych podczas Wielkiej Paniki, a ich dalszym umacnianiem się, któremu towarzyszy narastająca przemoc.

Jak kończą się tłumy

Czasami tłum się kończy, ponieważ charyzmatyczny przywódca, który go trzymał, umiera, zostaje uwięziony lub w inny sposób zneutralizowany. Jego członkowie mają tendencję do rozbijania się na mniejsze grupy i stopniowo zostają ponownie wchłonięci w normalne społeczeństwo, ucząc się na nowo, że istnieją inne rzeczy, dla których warto żyć.

Czasami tłum się kończy z powodu całkowitego zwycięstwa jego obsesji i niezdolności przywództwa, które uformowało się wokół tej obsesji, do podtrzymania poczucia celu. Rewolucja rosyjska jest tego przykładem: triumfalna ideologia, która wyczerpała się i nie mogła już więcej osiągnąć po około 70 latach. Jej pierwotni przywódcy zginęli ze starości, pluton egzekucyjny, zatrucie lub czekan, a ludność założycielska dosłownie wymarła, pozostawiając nowe pokolenie mniej fanatyczne, ponieważ było mniej do sprzeciwu i odrzucenia. 

Rewolucja irańska z 1979 r. również podążała trajektorią całkowitego zwycięstwa swojej ideologii i wiodącej grupy, zanim została powstrzymana przed ekspansją na polach bitew Iraku i utratą założycielskiego przywództwa przez śmierć lub korupcję w miarę upływu dziesięcioleci.

Często tłumy kończą się, ponieważ władzę przejmuje silniejszy autorytet, usuwa przywództwo i odwraca uwagę społeczeństwa od jego obsesji. Zdarzyło się to społecznościom wiejskim, które miały obsesję na punkcie wilkołaków i wampirów w Europie Wschodniej w 18th i 19th wieki. Przedstawiciele władzy z kościoła i nowej biurokracji państwowej wdarli się do zaciemnionych wiosek i bombardowali ich mieszkańców alternatywnymi wiadomościami wystarczająco długo, aby dojść do innego poglądu, a przynajmniej, by przestali wygłaszać bzdury.

Podobnie nazistowskie Niemcy zostały podbite przez przeciwstawne armie z krajów, które zorganizowały całkowitą restrukturyzację ich społeczeństwa, tłumiąc ideologię nazistowską na tyle długo, by sami Niemcy się jej wyparli. To samo przydarzyło się, by zakończyć imperium japońskie w 1945 roku. Podobnie rewolucja francuska zakończyła się klęską militarną. W wielu krajach socjaliści, komuniści, purytanie, abolicjoniści i inne fanatyczne tłumy doświadczały rzeczywistych ograniczeń swojej władzy i stopniowego zanikania ich członkostwa.

Tłum może również zakończyć się, gdy pojawi się nowa obsesja, która oferuje przywództwo istniejącemu tłumowi nowe możliwości, ale sprawia, że ​​stare struktury i priorytety stają się przestarzałe, a wielu z poprzedniego tłumu pozostaje na lodzie. Obsesja armii amerykańskiej na islamskim fundamentalizmie, która rozpoczęła się z hukiem 9/11/2001, stopniowo zanikała, gdy zagrożenie to zmalało i pojawił się zupełnie inny wróg, w formie wyzwania dla amerykańskiej hegemonii przez Chińczyków. Walka z tym wymagała nowych sojuszy i nowych struktur wojskowych, które zastąpiłyby te, które działały przeciwko staremu zagrożeniu.

Wobec braku miażdżącej klęski militarnej, wyraźnego ograniczenia krajowego zwycięstwa nad rywalizującymi tłumami lub pojawienia się nowego celu dla jakiejś części tłumu, lekcja historii jest taka, że ​​tłumy rozpuszczają się naturalnie, ale powoli. Jak pisał poeta MacKay w 1841 roku, ludzie jeden po drugim opamiętują się. Tłum rozpływa się na obrzeżach, jak Związek Radziecki czy purytanie. Mniej zaangażowani członkowie, którzy wyszli mniej z tłumu, tracą wiarę, adoptują inny tłum lub po prostu tracą zainteresowanie, gdy inne rzeczy stają się dla nich ważniejsze, takie jak rodzina lub osobiste bogactwo.

Stopniowo ci letni członkowie tłumu stają się hipokrytami, deklarując gołosłownie prawdę tłumu i jego obsesję, ale nie zachowując się już zgodnie z jej nakazami w swoim własnym życiu. Wtedy stają się bezinteresowni i lekceważący. Po czym zaczynają się temu sprzeciwiać, cicho lub głośno.



Opublikowane pod a Creative Commons Uznanie autorstwa 4.0 Licencja międzynarodowa
W przypadku przedruków ustaw link kanoniczny z powrotem na oryginał Instytut Brownstone Artykuł i autor.

Dla autorów

  • Gigi Foster

    Gigi Foster, starszy stypendysta w Brownstone Institute, jest profesorem ekonomii na Uniwersytecie Nowej Południowej Walii w Australii. Jej badania obejmują różne dziedziny, w tym edukację, wpływy społeczne, korupcję, eksperymenty laboratoryjne, wykorzystanie czasu, ekonomię behawioralną i politykę australijską. Jest współautorką Wielka panika Covid.

    Zobacz wszystkie posty
  • Michael Baker

    Michael Baker ma licencjat z ekonomii na Uniwersytecie Australii Zachodniej. Jest niezależnym konsultantem ekonomicznym i niezależnym dziennikarzem z doświadczeniem w badaniach polityki.

    Zobacz wszystkie posty
  • Paweł Frijters

    Paul Frijters, starszy stypendysta w Brownstone Institute, jest profesorem ekonomii dobrostanu na Wydziale Polityki Społecznej London School of Economics w Wielkiej Brytanii. Specjalizuje się w mikroekonometrii stosowanej, w tym ekonomii pracy, szczęścia i zdrowia Współautor publikacji Wielka panika Covid.

    Zobacz wszystkie posty

Wpłać dziś

Twoje wsparcie finansowe dla Brownstone Institute idzie na wsparcie pisarzy, prawników, naukowców, ekonomistów i innych odważnych ludzi, którzy zostali usunięci zawodowo i wysiedleni podczas przewrotu naszych czasów. Możesz pomóc w wydobyciu prawdy poprzez ich bieżącą pracę.

Subskrybuj Brownstone, aby uzyskać więcej wiadomości

Bądź na bieżąco z Brownstone Institute