Brownstone » Dziennik Brownstone'a » Życie na Antarktydzie Zero Covid

Życie na Antarktydzie Zero Covid

UDOSTĘPNIJ | DRUKUJ | E-MAIL

W październiku 2021 roku po raz drugi wyruszyłem na stację McMurdo na Antarktydzie. Każdego lata australijskiego stacja McMurdo staje się domem dla około 1,000 eklektycznych i wspaniałych ludzi, którzy są siłą roboczą stojącą za amerykańskim programem antarktycznym (USAP) Narodowej Fundacji Nauki (NSF), który ułatwia badania z umiejętnościami logistycznymi na równi z wojskiem USA. . 

Pomimo oddalenia McMurdo i braku typowych dla Ameryki udogodnień, na tej dziwnej wyspie zwykle toczy się bogate życie społeczne. Społeczność organizuje zajęcia jogi, kawiarnie, galerie sztuki, festiwale muzyczne, targi rękodzieła, imprezy świąteczne i inne. Byłem zakochany w tym społecznym krajobrazie podczas mojej pierwszej wizyty w 2017 roku, ale w 2021 roku życie społeczności w McMurdo było nie do poznania z powodu polityki NSF Covid dla Antarktyki. 

Podczas gdy stacje badawcze USAP są jednymi z niewielu populacji na świecie, w których nie występuje Covid, mieszkańcy tych stacji żyją pod bardziej rygorystycznymi środkami ostrożności niż w wielu zachodnich miastach podczas szczytowych fal infekcji.

W okresie między dwoma rozmieszczeniami na Antarktydzie uzyskałem tytuł magistra zdrowia publicznego w Szkole Zdrowia Publicznego Uniwersytetu Columbia. Tam dowiedziałem się, jak ważne są oparte na dowodach interwencje w zakresie zdrowia publicznego, staranne analizowanie zagrożeń dla zdrowia, ukierunkowanie interwencji opartych na tych zagrożeniach i nieustanne rozważanie niezamierzonych negatywnych konsekwencji. 

Tak więc podczas pandemii byłem zdumiony, widząc, jak wielu specjalistów zdrowia publicznego i instytucji naukowych opowiada się za szerokimi, ekstremalnymi i bezprecedensowymi środkami bez potwierdzania dowodów. Naukowo niespójna polityka Covid dla Antarktydy jest najbardziej widocznym przykładem tego błędu, jakiego teraz doświadczyłem.

NSF sformułowała te zasady na początku pandemii. Biorąc pod uwagę odległy charakter Antarktydy o ograniczonych zasobach, NSF uznał, że epidemie Covid w populacjach stacji intymnych szybko się rozprzestrzenią i mogą z łatwością przytłoczyć możliwości kliniczne. A ponieważ powietrzna ewakuacja medyczna jest niebezpiecznie zawodna, NSF sprytnie sformułowała zasady, aby uniemożliwić Covidowi dotarcie do Antarktydy i złagodzić jego wpływ na wypadek, gdyby tak się stało. 

Zasady rozpoczynają się od badań medycznych pod kątem zagrożeń dla zdrowia, które obejmują znane czynniki ryzyka Covid. Wdrażacze do McMurdo podróżują jako kohorty, które izolują się w pokojach hotelowych przez trzy dni, potwierdzają ujemny wynik testu PCR, a następnie lecą prywatnym, bezpośrednim lotem do Christchurch w Nowej Zelandii. 

Kiedy we wrześniu przybyły pierwsze kohorty sezonu letniego, przez prawie rok na całej Wyspie Południowej nie było żadnych przypadków Covida. Testy PCR i badania przesiewowe pod kątem objawów odbyły się w dniu przyjazdu, w dniu trzecim, siódmym i dwunastym podczas 12 dni ścisłej izolacji w sprawdzonych i skutecznych obiektach „zarządzanej izolacji i kwarantanny” (MIQ) w Christchurch. Załogi amerykańskich i królewskich nowozelandzkich sił powietrznych poddane tym samym procedurom izolacji, co kohorty USAP, przeniosły je na „lody”. Choć wielkim kosztem, te solidne, oparte na dowodach procedury do tej pory skutecznie trzymały Covid z dala od wszystkich stacji USAP.

To właśnie po przybyciu na Antarktydę te zasady się nie sprawdzają. Po przybyciu samolotów pasażerskich kohort wolnych od Covid, cała populacja stacji przyjmujących musi nosić maski, dystans społeczny i przestrzegać przez jeden tydzień niespójnie i arbitralnie ograniczonej liczby miejsc publicznych i rekreacyjnych. 

W październiku nowy samolot pasażerski przylatywał mniej więcej co pięć dni, przedłużając ograniczenia na cały miesiąc. Zostaliśmy zdegradowani do stałego zakrywania twarzy w miejscu, w którym mieszkaliśmy i pracowaliśmy, i utraty wszelkich zajęć towarzyskich lub rekreacyjnych, które zwykle odbywają się na stacji McMurdo – wszystko to pod nieobecność Covida. Nawet najbardziej zagorzali zwolennicy masek stali się „antymaskerami”. 

Poza niskim morale, polityka przyczynia się do ogromnych komplikacji operacyjnych i bezpieczeństwa. Populacja stacji w tym sezonie jest niewielka – około 500 – i powoli maleje w odpowiedzi na surową politykę i mandat szczepień, który wszedł w życie tydzień po przybyciu mojej kohorty (z 85% wskaźnikiem szczepień). Wielokrotne pisemne zapewnienia, że ​​osoby niezaszczepione nie zostaną zdyskwalifikowane z medycznego punktu widzenia, zostały cofnięte. Kilku pracowników w krytycznych departamentach odmówiło szczepienia i zostało odesłanych do domu, wielu innych zrezygnowało z powodu innej skrajnej polityki. Prawie wszystkie działy mają teraz braki kadrowe.

Elektrownia stacyjna ma tylko połowę personelu. Awaria zasilania w środowisku Antarktyki oznacza, że ​​źródła wody mogą zamarznąć, a żywność nie będzie bezpiecznie przechowywana. Straż pożarna miała tak małą obsadę, że nie była w stanie w pełni obsłużyć lotniska, na którym przy niesprzyjającej pogodzie musiałyby lądować częste loty na lodowym pasie startowym. 

Zagrożenie to prawnie uniemożliwiło nowojorskiej Powietrznej Gwardii Narodowej – która lata specjalnymi, wyposażonymi w narty samolotami LC-130 podczas niezbędnych lotów towarowych – przybycia na czas, co znacznie utrudnia logistykę i łańcuchy dostaw. Od tego czasu przybyli ze zrzeczeniem się, ale nie mogli latać w regularnych misjach międzykontynentalnych przez kolejne trzy tygodnie, dopóki nie przybyło więcej strażaków z Nowej Zelandii. 

Te niepowodzenia wynikające z polityki, których można było uniknąć, przyczyniły się do anulowania przed rozpoczęciem trzech z sześciu projektów badawczych na Antarktydzie Zachodniej, zmniejszając całkowitą liczbę możliwych do wsparcia projektów badawczych ze średniej sezonowej 60 do 11 i spowodowały, że cały miesiąc normalnego życia w grudniu został okradziony przez noszenie masek i odwołane imprezy świąteczne. 

Te zasady są dyktowane przez tajemniczą Radę Kontroli Covid NSF. Ponieważ osoby dotknięte chorobą próbowały wyjaśnić pytania lub skontaktować się z tą komisją kontrolną, nikt, na wielu poziomach zarządzania, nie ujawnił bezpośrednio tożsamości lub kwalifikacji w zakresie zdrowia publicznego swoich członków. Pracownicy USAP z niepowiązanymi stanowiskami administracyjnymi stracili czas i energię, aby opracować rozwiązania Covid dla populacji, w której Covid nie istnieje. Ich polityka nie chroni nikogo przed niczym. 

Naganiani o bezsensowną i niespójną politykę, menedżerowie USAP słabo próbują ich bronić, nie dostarczając żadnych dowodów na ich założenie. Nie ma odniesień do jakichkolwiek badań Covid ani wytycznych CDC. Pytania kierowane do kierownictwa NSF dotyczące tych kwestii pozostały bez odpowiedzi. Prawdziwi ludzie podlegający tej nadmiernej polityce mają donośne głosy, które są po prostu ignorowane.

Nie ma nadziei na życie w McMurdo bez środków ostrożności Covid pomimo ścisłego procesu izolacji w drodze, pomimo teraz 100% zaszczepionej populacji i pomimo badań przesiewowych pod kątem chorób współistniejących. Niedawny Covid wybuch w belgijskiej bazie badawczej o podobnej demografii i braku zgłoszonych skutków zdrowotnych poza łagodnymi objawami, pokazuje minimalne ryzyko samego Covid, podczas gdy negatywne skutki polityki pozostają wyraźnie widoczne. 

Jednak pracownikom grozi zwolnienie z pracy, jeśli zlekceważą nielogiczne zasady. Rzeczy, które przyciągają ludzi na stację McMurdo, zostały niepotrzebnie zagubione. Badania antarktyczne – które dostarczają jednych z naszych największych wglądów w zrozumienie trudnego problemu zmian klimatycznych – zostały utrudnione, życie członków społeczności straciło na wartości, a wszystkie te przeszkody są napędzane nie przez dowody naukowe, ale przez politykę i optykę. 

Pracownicy USAP stają przed wyjątkowymi wyzwaniami w jednym z najbardziej ekstremalnych, wyjątkowo odizolowanych i wyjątkowo wolnych od Covid miejsc na ziemi. Jeśli przedsiębiorstwo stworzone i finansowane głównie przez NSF nie może wykorzystać naukowego rozumowania i zaakceptować normalności tam, gdzie nie ma Covid, jak możemy ufać naszym instytucjom naukowym, że dążą do tego w pozostałej części świata, gdzie Covid ma pozostać?



Opublikowane pod a Creative Commons Uznanie autorstwa 4.0 Licencja międzynarodowa
W przypadku przedruków ustaw link kanoniczny z powrotem na oryginał Instytut Brownstone Artykuł i autor.

Autor

  • Willy'ego Forsytha

    Willy Forsyth, MPH EMT-P, pracował jako specjalista ds. zdrowia publicznego w agencjach humanitarnych w Afryce i Azji. Jest także ratownikiem Gwardii Narodowej Alaski z doświadczeniem w ograniczaniu ryzyka złożonych operacji na całym świecie. Ostatnio pracował jako koordynator ds. bezpieczeństwa w terenie oraz kierownik ds. poszukiwań i ratownictwa w ramach Programu Antarktycznego Stanów Zjednoczonych na stacji McMurdo.

    Zobacz wszystkie posty

Wpłać dziś

Twoje wsparcie finansowe dla Brownstone Institute idzie na wsparcie pisarzy, prawników, naukowców, ekonomistów i innych odważnych ludzi, którzy zostali usunięci zawodowo i wysiedleni podczas przewrotu naszych czasów. Możesz pomóc w wydobyciu prawdy poprzez ich bieżącą pracę.

Subskrybuj Brownstone, aby uzyskać więcej wiadomości

Bądź na bieżąco z Brownstone Institute