Brownstone » Dziennik Brownstone'a » Boleści Imperium
Boleści Imperium

Boleści Imperium

UDOSTĘPNIJ | DRUKUJ | E-MAIL

Metafory i zrozumienie historyczne

Nie ma czegoś takiego jak w pełni obiektywna historia, a dzieje się tak z prostego powodu. Historia generowana jest w formie narracyjnej, a tworzenie każdej narracji – jako Haydena White’a zostało wyjaśnione cztery dekady temu – z konieczności wiąże się z selekcją i odrzuceniem, a także wysunięciem na pierwszy plan i względnym zakamuflowaniem elementów z wachlarza „faktów”, którymi dysponuje historyk. 

Co więcej, jeśli chodzi o konstruowanie tych narracji, wszyscy, którzy kronikują przeszłość, niezależnie od tego, czy są tego świadomi, czy nie, są w dużej mierze ograniczeni repertuarem werbalnych klisz i metafor pojęciowych pozostawionych im w spadku przez elitarne instytucje. systemu kulturowego, w którym żyją i pracują. 

Oglądając niezwykle pouczające treści, przypomniałem sobie o tej rzeczywistości i jej często dość szkodliwym wpływie na prowadzenie polityki wywiad Tucker Carlson niedawno zrobił to z Jeffreyem Sachsem. 

W nim podróżujący po świecie ekonomista i doradca ds. polityki generuje, jak podejrzewam dla większości Amerykanów, zupełnie inną wersję tego, co działo się przez ostatnie trzydzieści lat na poziomie stosunków USA z Rosją. Czyni to poprzez obalanie zwyczajowych klisz i założeń pojęciowych głównego nurtu amerykańskich wersji tej historii, jeden po drugim i bardzo szczegółowo. 

Podsumowując, sugeruje, że zachodnie klasy dziennikarstwa i tworzenia polityki (czy jest dziś jakaś różnica?) są tak zanurzone w swoim własnym repertuarze kulturowo powiązanych dyskursywnych codzienności, że nie są w stanie dostrzec realiów, a tym samym stawić im czoła. dzisiejszej Rosji w choć w połowie trafny sposób, rozłączenie percepcji – dodaje z niepokojem, które może prowadzić do pogrzebowych skutków. 

Chociaż jego analiza była bardzo otrzeźwiająca, niemniej jednak pocieszające było wysłuchanie osoby znającej się na establishmentu, która potrafiła rozpoznać dominujący i samoograniczający paradygmat krytyczny w jego kraju w stosunku do Rosji oraz podzielić się możliwymi innymi sposobami ujęcia tych kluczowych kwestii w nowe i być może dokładniejsze sposoby. 

Choć to wszystko było odświeżające, ankieter i jego gość wpadli jednak w jeden niezwykle oporny stereotyp kulturowy, gdy rozmowa zeszła na kwestię poprzednich imperiów i ich zachowań geopolitycznych. 

Carlsona: Ale wzór jest natychmiast rozpoznawalny. Oto kraj o niekwestionowanej, przez chwilę, niekwestionowanej potędze, rozpoczynający wojny z niewiadomego powodu na całym świecie. Kiedy ostatni raz jakieś imperium tak zrobiło? 

W tym miejscu Sachs przyjmuje podejście, jakiego oczekuję nawet od najlepiej wykształconych Amerykanów i Brytyjczyków, gdy pojawia się ten temat: mówi trochę o możliwych podobieństwach z Imperium Brytyjskim i Cesarstwem Rzymskim. 

I to wszystko. 

To inne wielkie imperium 

Analitycy anglosascy prawie nigdy nie szukają lekcji na temat trajektorii imperium, które trwało od 1492 do 1898 roku i które w dodatku pozostawało w dość intymnych kontaktach najpierw z Wielką Brytanią, a następnie ze Stanami Zjednoczonymi w ciągu swojej 394-letniej historii. 

Mam tu oczywiście na myśli Hiszpanię. Jeśli w ogóle porusza się ten temat, ma on związek z rolą narodu iberyjskiego w podboju i zasiedleniu tego, co obecnie nazywamy Ameryką Łacińską. 

To jest w porządku, dobre i konieczne. Zaciemnia to jednak fakt, że w latach 1492–1588 Hiszpania była zdecydowanie najważniejszą potęgą gospodarczą, militarną i kulturalną w Europie z ćwiczeniami korony hiszpańskiej de facto kontrolę terytorialną nad całym Półwyspem Iberyjskim z wyjątkiem Portugalii, większości dzisiejszych Włoch, całej dzisiejszej Holandii, Belgii i Luksemburga, części Francji i przynajmniej do 1556 roku dużej części dzisiejszej Austrii, Czech, Słowacji i Słowenii oraz części dzisiejsza Chorwacja, Węgry, Polska i Rumunia. Wszystko to oczywiście w połączeniu z rozległymi koloniami amerykańskimi. 

Mapa Europy z czarnymi i zielonymi granicami. Opis generowany automatycznie

Być może równie ważny jak ten ogromny dostęp do ludzi i zasobów był ogromny wpływ Hiszpanii na najbliższe 16 latth stulecia Europa miała do czynienia z organizacjami ponadnarodowymi, takimi jak dzisiejsza ONZ, Bank Światowy i NATO: Kościół rzymskokatolicki. 

Poprzez skomplikowany system podziału dochodów, darowizn i przekupstwa, wspierany przez strategiczne kampanie: zastraszanie wojskoweHiszpania, podobnie jak dzisiejsze Stany Zjednoczone pod względem wspomnianych instytucji ponadnarodowych, zyskała na szeroką skalę zdolność wykorzystania bogactwa i prestiżu Kościoła rzymskiego jako uzupełnienia swoich imperialnych planów. 

Naprawdę imponujące. NIE? 

Co oczywiście prowadzi nas z powrotem do pytania, które Tucker Carlson zadał firmie Sachs. 

Oto kraj o niekwestionowanej, przez chwilę, niekwestionowanej potędze, rozpoczynający wojny z niewiadomego powodu na całym świecie. Kiedy ostatni raz jakieś imperium tak zrobiło? 

Odpowiedzią jest oczywiście Hiszpania. A obraz tego, co te wojny i często jednowymiarowe myślenie, na którym się opierały, zrobiły stosunkowo szybko z krajem o niegdyś ogromnej i zasadniczo niekwestionowanej potędze, nie jest ładny. 

Wierzę też, że gdyby więcej Amerykanów poświęciło czas na poznanie historycznej trajektorii imperialnej Hiszpanii, mogliby być nieco bardziej sceptyczni, jeśli chodzi o wiwatowanie lub nawet cichą akceptację dla polityki prowadzonej przez obecny reżim w Waszyngtonie. 

Imperium jako kontynuacja kultury pogranicznej 

Często postulowano, że zwrot Stanów Zjednoczonych w kierunku imperium był pod wieloma względami przedłużeniem manifest Destiny, wiarę, że Wszechmogący w swojej mądrości z góry przepowiedział, że Europejczycy wyrwą kontrolę nad kontynentem północnoamerykańskim jego rdzennym mieszkańcom i zbudują na nim nowe, bardziej sprawiedliwe społeczeństwo, a kiedy zadanie to zostało w zasadzie wykonane, teraz naszym zadaniem było „dzielić się” ze światem naszym opatrznościowym sposobem prowadzenia społeczeństw. 

Pogląd ten wzmacnia się, gdy weźmiemy pod uwagę, że zgodnie ze słynnym powiedzeniem Fredericka Jacksona Turnera granica USA została zamknięta w 1893 r. i że według większości uczonych era jawnego imperializmu Stanów Zjednoczonych rozpoczęła się 5 lat później wraz z zajęciem w drodze krótkiego ofensywna wojna ostatnich pozostałych kolonii zamorskich Hiszpanii: Kuby, Portoryko i Filipin. 

Z podobnej dynamiki narodziło się imperium hiszpańskie. 

W 711 roku muzułmańscy najeźdźcy przekroczyli Cieśninę Gibraltarską do Europy i zajęli ją de facto kontrolę nad Półwyspem Iberyjskim w niezwykle krótkim czasie. Według legendy chrześcijanie przeprowadzili swój pierwszy znaczący kontratak w 720 r. W ciągu następnych siedmiu stuleci chrześcijanie iberyjscy starali się, w procesie zwanym rekonkwistą, oczyścić Półwysep z wszelkich wpływów muzułmańskich, tworząc zaciekłą kulturę walki i w tym procesie gospodarka oparta na wojnie. 

W styczniu 1492 roku ten długi proces wojenny dobiegł końca wraz z upadkiem ostatniej muzułmańskiej placówki na półwyspie, Granady. I właśnie jesienią tego samego roku Kolumb „odkrył” Amerykę i upomniał się o jej ogromne bogactwa dla hiszpańskiej korony. 

W ciągu następnego półwiecza duch walki i techniki walki udoskonalone podczas długiej walki z islamem, poparte głęboką wiarą w daną przez Boga naturę ich misji, doprowadziły do ​​naprawdę niezwykłego, choć także głęboko brutalnego, przejęcia dużej części obu Ameryk na południe od dzisiejszej Oklahomy. 

Błyskawiczna droga do sławy w Europie

Jedną z niezwykłych cech Stanów Zjednoczonych jest to, jak szybko przekształciły się one z zasadniczo skierowanej do wewnątrz Republiki, powiedzmy w 1895 r., w imperium przodujące na całym świecie w 1945 r. 

To samo można powiedzieć o Hiszpanii. Kastylia, która miała stać się zarówno geograficznym, jak i ideologicznym centrum imperium hiszpańskiego, znajdowała się w połowie XV w.th stuleciu, w dużej mierze rolniczym królestwie nękanym wojnami domowymi i religijnymi. Jednakże wraz z małżeństwem w 1469 roku Izabeli, następczyni tronu kastylijskiego, z Ferdynandem, następcą korony aragońskiej, dwa największe i najpotężniejsze królestwa półwyspu połączyły się, ustanawiając poprzez swą unię podstawowe zarysy terytorialne królestwa stan, który dziś nazywamy Hiszpanią. 

Chociaż każde królestwo zachowało swoje własne tradycje prawne i językowe aż do 1714 roku, często (ale nie zawsze) współpracowało w dziedzinie polityki zagranicznej. Najważniejszym rezultatem tej polityki doraźnie współpraca ze światem polegała na tym, że bardziej skierowana do wewnątrz Kastylia nawiązała znacznie większy kontakt ze światem śródziemnomorskim, gdzie Aragonia, począwszy od XIII w.th stulecia stworzyło imponujące imperium handlowe, którego podstawą była kontrola wielu portów europejskich i północnoafrykańskich. 

Następny krok naprzód pod względem wpływów Hiszpanii w Europie nastąpił, gdy Ferdynand i Izabela wydali swoją córkę Juana „La Loca” za Filipa Pięknego z Habsburga. Chociaż ani niderlandzkojęzyczny Filip, ani Juana (z powodu jej rzekomej choroby psychicznej) nie zasiądą na hiszpańskim tronie, zasiądą na tronie ich synowie (Karol I z Hiszpanii i Karol V ze Świętego Cesarstwa Rzymskiego). A kiedy to zrobił, począwszy od 1516 roku, czynił to jako władca wszystkich terytoriów hiszpańskich w Ameryce i praktycznie wszystkich terytoriów europejskich pokazanych na powyższej mapie. 

Hiszpania i opieka nad jej nowo odkrytym bogactwem 

Chociaż prawdą jest, że wielka władza często powoduje wielkie powstania, prawdą jest również, że umiarkowane i rozsądne użycie władzy może stępić lub nawet odwrócić wiele prób mniejszych jednostek, aby w pewnym sensie zanieść ją imperialnemu „człowiekowi”. 

Jak więc Hiszpania zarządzała swoim nowo zdobytym bogactwem i potęgą geopolityczną? 

Jeśli chodzi o zarządzanie swoim bogactwem, Hiszpania osiągnęła status największej potęgi świata zachodniego z wyraźną wadą. W ramach swojej kampanii mającej na celu wypędzenie islamskich „niewiernych” z Półwyspu, starała się także pozbyć ze społeczeństwa Żydów, którzy stanowili kręgosłup jej klasy finansowej i bankowej. 

Podczas gdy niektórzy Żydzi nawrócili się na chrześcijaństwo i pozostali, wielu innych wyjechało do miejsc takich jak Antwerpia i Amsterdam, gdzie rozkwitli, a później odegrali kluczową rolę w umożliwieniu Niderlandom (dzisiejszej Belgii i Holandii) późniejszego prowadzenia udanej wojny wyzwoleńczej przeciwko Hiszpanii. 

Hiszpańska monarchia podwoiła tę wątpliwą moralnie i taktycznie politykę 117 lat później, w 1608 r., kiedy zadekretowano, że wszyscy ci poddani wywodzą się od Żydów i muzułmanów (podstawa klas technicznych i rzemieślniczych w wielu obszarach kraju), którzy nawrócił się na chrześcijaństwo, aby pozostać w 1492 r., musiałby również opuścić kraj. Dzięki temu drugiemu wypędzeniu rzekomych krypto-Żydów i krypto-muzułmanów z Półwyspu, inny z wielkich rywali Hiszpanii, Imperium Osmańskie, zyskał niezliczone ilości bogactwa i kapitału ludzkiego. 

Mógłbym iść dalej. Jednak wśród historyków panuje silna zgoda co do tego, że Hiszpania pod przewodnictwem Kastylii w dużej mierze źle zarządzała ogromnym bogactwem, które napłynęło do jej kasy w wyniku grabieży Ameryki i kontroli nad bardzo bogatymi terytoriami Europy, czego najwybitniejszym dowodem była jej porażka, poza kilkoma obszarami geograficznymi, do opracowania czegokolwiek przypominającego zrównoważone podejście do generowania i utrzymywania bogactwa społecznego. 

Być może jednak ważniejsza od tępoty Cesarstwa Hiszpańskiego w sprawach związanych z zarządzaniem finansami była jego skłonność do prowadzenia kosztownych wojen, które często przynosiły efekt przeciwny do zamierzonego. 

Hiszpania jako Młot Heretyków 

Zaledwie kilka miesięcy po panowaniu Karola (1516-1556) jako króla Hiszpanii i cesarza Habsburgów Marcin Luter przybił swoje Dziewięćdziesiąt pięć tez do ściany swego kościoła w Wittenberdze, w północnej części dzisiejszych Niemiec. Ponieważ władza Hiszpanii w Europie była ściśle powiązana z władzą sprawowaną przez papiestwo w Rzymie, ostra krytyka doktryny katolickiej dokonywana przez Lutra natychmiast stała się dla Karola przedmiotem geopolitycznego niepokoju do tego stopnia, że ​​w 1521 roku udał się on do Wormacji w regionie Górnego Renu, aby stawić czoła księdza dysydenta i ogłosić go heretykiem. 

Ta decyzja o zastosowaniu tępej siły karnej w obliczu krytyki, która – jak pokazały późniejsze wydarzenia – w wielu częściach jego królestwa była postrzegana z sympatią, wywołałaby serię wojen religijnych w północnej i środkowej Europie, a także we Francji o w następnym i trzecim stuleciu, kiedy Karol i jego następca ogólnie pomagali katolickim uczestnikom wszystkich tych konfliktów za pomocą pieniędzy i/lub wojska. 

Najbardziej kosztowną z tych wojen dla Hiszpanii była wojna osiemdziesięcioletnia (1566-1648) przeciwko protestanckim rebeliantom w Niderlandach, tradycyjnym gospodarstwie Habsburgów. Ten konflikt religijny okazał się niezwykle kosztowny i podobnie jak większość innych został ostatecznie rozwiązany nie z korzyścią dla sił katolickich, ale raczej dla powstańców protestanckich.

Hiszpania i kontrreformacja 

Ostatecznie niefortunne dążenie Hiszpanii do utrzymania katolickiej supremacji w Europie pod rządami Karola oraz jego syna i następcy Filipa II miało również głębokie konsekwencje kulturowe. 

Kiedy dzisiaj myślimy o baroku, myślimy o nim głównie w kategoriach estetycznych. I z pewnością jest to dozwolony sposób patrzenia na to. Przyćmiewa to jednak fakt, że barok był ściśle powiązany z kontrreformacją, ruchem ideologicznym zaprojektowanym przez papiestwo w porozumieniu z Hiszpanią, aby zapewnić, że mniej członków Kościoła rzymskiego będzie przyciąganych przez różne wyłaniające się odmiany protestantyzmu, które , ze swoim naciskiem na proaktywne zadanie poszukiwania zrozumienia Boga i Jego zamysłów poprzez indywidualną analizę Pisma Świętego (w przeciwieństwie do robienia tego poprzez bierną asymilację edyktów duchownych) przyciągało wiele najbystrzejszych umysłów Starego Kontynentu. 

Świadomi, że nie mogą konkurować z powstającymi sektami protestanckimi na poziomie czystej intelektu, architekci kontrreformacji umieścili zmysłowość we wszystkich jej formach (muzykę, malarstwo, sztukę malarską, architekturę i muzykę) w centrum praktyki religijne. W rezultacie powstał zbiorowy skarb estetyczny, który nazywamy barokiem, który – choć może się to wydawać paradoksalne – motywowany był chęcią zniszczenia „niebezpiecznego” racjonalnego i antyautorytarnego ducha (w ujęciu względnym) protestantyzmu. 

Bitwy z Francją o dominację we Włoszech 

Pierwsze iberyjskie próby podboju terytorium Włoch datuje się na podbój Sycylii przez Aragonii pod koniec XIII w.th wiek. Miało to miejsce w 14th wieku wraz z podbojem Sardynii. W 1504 roku Aragonia, obecnie połączona z Kastylią, zdobyła ogromne Królestwo Neapolu, dając koronie hiszpańskiej kontrolę nad praktycznie wszystkimi południowymi Włochami. W 1530 roku korona hiszpańska przejęła kontrolę nad zamożnym i strategicznie położonym – była bramą do wysyłania wojsk na północ od Morza Śródziemnego w stronę konfliktów religijnych w Niemczech, a następnie w Niderlandach – Księstwie Mediolanu. Ten ostatni podbój był niezwykle kosztowny, gdyż był wynikiem długiej serii konfliktów toczących się w pierwszej tercji XVI w.th stulecia z szybko rozwijającą się Francją i wciąż potężną republiką wenecką. 

Być może najważniejszy był ogromny koszt utrzymania kontroli nad tymi cennymi terytoriami w wyniku masowego rozmieszczenia wojsk.

Hiszpania i Imperium Osmańskie

A wszystko to działo się w tym samym czasie, co współczesny Karolowi Sulejman Wspaniały przekształcił Imperium Osmańskie w potęgę militarną i morską na drugim końcu Morza Śródziemnego. Najpierw zaatakował Habsburgów na Węgrzech i w Austrii, rozpoczynając oblężenie Wiednia w 1529 r. Chociaż atak na Wiedeń został ostatecznie odparty przez Habsburgów, Turcy zachowali skuteczną kontrolę nad Węgrami. Bałkany w ogóle, a Węgry w szczególności pozostaną miejscem ciągłych bitew Habsburgów i Osmanów przez następne dwie dekady. 

W tym samym czasie Sulejman przejął kontrolę nad większą częścią północnego wybrzeża Afryki, przez długi czas obszarem handlowym Aragonii. I tak w 1535 roku Karol (osobiście) odpłynął z 30,000 XNUMX żołnierzy do podbić Tunis od Osmanów. W ciągu następnych 35 lat siły katolickie dowodzone i w dużej mierze opłacane przez koronę hiszpańską, wielokrotnie ścierały się w ogromnych i brutalnych bitwach z Turkami na Morzu Śródziemnym (np. Rodos, Malta), wierząc, że zapewni to kontrolę Hiszpanii i chrześcijan tego kluczowego basenu handlu i wymiany kulturalnej. 

Ten długi zestaw konfliktów zakończył się zwycięstwem Hiszpanii pod Lepanto (Nafpaktos w dzisiejszej Grecji) w październiku 1571 r., co ostatecznie powstrzymało próby Imperium Osmańskiego rozszerzenia kontroli nad szlakami żeglugowymi na zachodnią część Morza Śródziemnego. 

Moment jednobiegunowy w Hiszpanii

Podobnie jak Stany Zjednoczone w 1991 r., Hiszpania w 1571 r. była, a przynajmniej tak się wydawało, bezkonkurencyjna pod względem kontroli nad Europą Zachodnią i, oczywiście, niezwykle dużymi i lukratywnymi dominacjami kolonialnymi w Ameryce. 

Ale nie wszystko było tym, czym się wydawało. Konflikty religijne w królestwie Habsburgów, w całej Hiszpanii i próbach Kościoła, aby je zażegnać za pomocą siły zbrojnej i propagandy kontrreformacyjnej, paliły się w Niderlandach intensywniej niż kiedykolwiek. 

I jak to często bywa z ustalonymi mocarstwami, gdy angażują się w wojny mające na celu zachowanie swojej hegemonii, tak bardzo zanurzają się one we własnej retoryce życzliwości i wyższości (oba dyskursy zawsze idą w parze w projektach imperialnych), że tracą zdolność dokładnego oceniania zasadniczej natury swoich wrogów lub dostrzegają sposoby, w jakie ci sami wrogowie mogli ich wyprzedzić w kluczowych obszarach sprawności społecznej lub technicznej. 

Na przykład, podczas gdy Hiszpania, jak widzieliśmy, niezwykle wolno rozwijała strukturę bankową zdolną do wspierania akumulacji kapitału, a tym samym rozwoju wszystkiego, co zbliżało się do nowoczesnego rozwoju handlowego i przemysłowego, tym bardziej zdominowane przez protestantów obszary kontynentu posuwały się naprzód w te obszary. 

Czy hiszpańskie władze cesarskie odnotowały te kluczowe wydarzenia gospodarcze? Ogólnie rzecz biorąc, tak się nie stało, ponieważ byli pewni, że przesiąknięta religią kultura wojowników, która ich zdaniem zapewniła im światową sławę, zniweczy korzyści płynące z tego bardziej dynamicznego sposobu organizacji gospodarki. 

W drugiej połowie XVI wieku tępota Hiszpanii w tej kluczowej dziedzinie była oczywista. Otrzymywała więcej metali szlachetnych niż kiedykolwiek ze swoich amerykańskich kolonii. Ponieważ jednak kraj nie miał zdolności do wytwarzania gotowych wyrobów lub miał znikome możliwości, złoto i srebro opuściły kraj niemal tak szybko, jak napłynęło. I dokąd trafiło? Do miejsc takich jak Londyn, Amsterdam i nie tylko hugenocki miast francuskich, takich jak Rouen, gdzie kwitła zarówno bankowość, jak i produkcja. 

A w miarę jak zmniejszał się napływ złota z Ameryki (między innymi dzięki sponsorowanemu przez państwo piractwu brytyjskiemu) i w dalszym ciągu rosła liczba konfliktów zbrojnych w Hiszpanii, imperium było zmuszone szukać finansowania zewnętrznego. Gdzie poszli, żeby to zdobyć? Zgadłeś. Do banku w tych samych wrogich miastach północnej Europy, którego konta utuczyli poprzez zakup wyprodukowanych towarów. Pod koniec trzeciej kwarty 16th stulecia ogromne deficyty i ogromne płatności rządowe z tytułu odsetek były nieusuwalnym elementem hiszpańskiego rządzenia. 

Według słów Carlosa Fuentesa: 

„Cesarska Hiszpania obfitowała w ironię. Zaciekle katolicka monarchia zakończyła się nieświadomym finansowaniem swoich protestanckich wrogów. Hiszpania kapitalizowała Europę, jednocześnie dekapitalizując siebie. Ludwik XIV, król Francji, ujął to najkrócej: „Sprzedajmy teraz Hiszpanom towary przemysłowe i otrzymajmy od nich złoto i srebro”. Hiszpania była biedna, ponieważ Hiszpania była bogata”. 

Dodam, że Hiszpania była bezbronna pod względem militarnym, ponieważ była wszechmocna militarnie. 

Do krainy magicznego myślenia

Jak wspomniano powyżej, w połowie XVI w. rozpoczęła się protestancka i coraz bardziej imponująca militarnie Anglia.th stulecia, aby wykorzystać piractwo jako narzędzie zarówno do kradzieży złota, jak i udaremnienia niekwestionowanej dotychczas hiszpańskiej kontroli nad atlantyckimi szlakami handlowymi. Nie trzeba dodawać, że niepokoiło to Hiszpanię, podobnie jak skłonność Anglii do wspierania rebeliantów protestanckich w pobliskiej Holandii. 

Jednak w tym momencie Filip II mógł rozważyć możliwość, że jego jednobiegunowy moment zakończył się znacznie gwałtowniej, niż się spodziewał, i że być może będzie musiał zmienić swój sposób postępowania z geopolitycznymi rywalami. 

Zamiast tego zdecydował, że mądrzej będzie zadać Anglii potężny cios, który wytrąci ją z królestwa zawodów wielkich mocarstw, a być może nawet z klubu powstańczych narodów protestanckich na zawsze, Amen. Narzędziem do tego byłyby ogromne morskie siły ekspedycyjne, znane dziś większości jako Wielka Armada. 

Niezwykle kosztownym wysiłkiem, mającym na celu raz na zawsze uwolnić Hiszpanię od brytyjskiego zagrożenia, kierował polityczny kumpel, który nigdy nie był na morzu i od początku był pełen korupcji. Co więcej, wysiłek nie miał jasnego strategicznego punktu końcowego ani celu. Czy zakończy się to całkowitą kapitulacją Anglii pod hiszpańską okupacją, zwykłym zablokowaniem jej szlaków handlowych lub zniszczeniem floty morskiej i handlowej? Właściwie nikt nie wiedział. 

Jak się okazało, Hiszpanie ani razu nie musieli uporać się z własnym brakiem strategicznej przejrzystości. Przybywając do kanału La Manche w poszukiwaniu pierwszego spotkania z Brytyjczykami latem 1588 roku, wkrótce odkryli, że wiele ze 120 statków (kilka zaginęło podczas podróży z Hiszpanii) zebranych w tym celu było dość nieszczelnych. i źle zmontowane, wolniejsze niż brytyjskie i pod względem konstrukcyjnym całkowicie nieprzystosowane do manewrowania na znacznie wzburzonych wodach kanału La Manche.

Gdy Hiszpanie zbliżyli się do wód angielskich, na ich powitanie wypłynęła znacznie mniejsza flota angielska o znacznie mniejszej sile ognia. Podczas manewrów mających na celu ich ominięcie flota hiszpańska popadła w chaos, powodując kolizje między przyjaznymi statkami. 

Anglicy wykorzystali chaos i zdobyli kluczowy hiszpański galeon. To był dopiero początek długiej serii katastrof logistycznych dla Hiszpanów, zwieńczonych nadejściem silnej wichury, która jeszcze bardziej rozbiła hiszpańskie formacje i sprawiła, że ​​ich statki oddaliły się od zamierzonych miejsc konfliktu. 

Zaledwie dwa tygodnie po rozpoczęciu przez nich śmiałej próby pozbycia się świata od brytyjskiego zagrożenia „raz na zawsze” stało się jasne, że Hiszpania przegrała. Podążając za przeważającymi wiatrami, pozostałe statki popłynęły na północ i po opłynięciu górnych krańców Szkocji i Irlandii pokuśtykały do ​​domu.

Jedna moc wśród wielu

Klęska Armady doprowadziła jednobiegunowy moment w Hiszpanii do ostrego i dramatycznego końca. W swoim donkiszotowskim dążeniu do totalnej dominacji paradoksalnie pokazała swoją słabość i w ten sposób pokonała aurę niezwyciężoności, która była jednym z jej największych atutów. Ze względu na swoje aroganckie podejście musiałaby teraz dzielić pozycję na scenie światowej z bardzo szybko rozwijającymi się narodami protestanckimi, których powstanie nieumyślnie sfinansowała i które w przypływie fantazji miała później całkowicie zniszczyć.

Chociaż kraj ten pozostał ważnym graczem europejskim przez co najmniej następne półwiecze, wkrótce został przyćmiony zarówno przez Francję, jak i Anglię pod względem siły i znaczenia. Ale ta surowa rzeczywistość powoli przenikała do umysłów hiszpańskiej klasy przywódców. 

I dlatego kontynuowali kosztowne wojny, których nie byli w stanie wygrać, wojny, za które płacili pożyczonymi pieniędzmi i nadmiernymi podatkami, a których jedynymi namacalnymi osiągnięciami była dalsza pauperyzacja zwykłych ludzi i stworzenie wśród nich głębokiej i w dużej mierze amoralnej cynizm wobec wzniosłego moralizmu i stale rosnącego autorytaryzmu klasy przywódczej kraju. 

Może to tylko moje wrażenie, ale w podsumowanej powyżej historii widzę mnóstwo materiału do przemyślenia dla współczesnych Amerykanów. 

Czy ty?



Opublikowane pod a Creative Commons Uznanie autorstwa 4.0 Licencja międzynarodowa
W przypadku przedruków ustaw link kanoniczny z powrotem na oryginał Instytut Brownstone Artykuł i autor.

Autor

  • Thomasa Harringtona

    Thomas Harrington, starszy stypendysta Brownstone i członek Brownstone, jest emerytowanym profesorem studiów latynoskich w Trinity College w Hartford, Connecticut, gdzie wykładał przez 24 lata. Jego badania dotyczą iberyjskich ruchów tożsamości narodowej i współczesnej kultury katalońskiej. Jego eseje publikowane są pod adresem Słowa w Pogoni za światłem.

    Zobacz wszystkie posty

Wpłać dziś

Twoje wsparcie finansowe dla Brownstone Institute idzie na wsparcie pisarzy, prawników, naukowców, ekonomistów i innych odważnych ludzi, którzy zostali usunięci zawodowo i wysiedleni podczas przewrotu naszych czasów. Możesz pomóc w wydobyciu prawdy poprzez ich bieżącą pracę.

Subskrybuj Brownstone, aby uzyskać więcej wiadomości

Bądź na bieżąco z Brownstone Institute