Brownstone » Artykuły Instytutu Brownstone » Źle zdobyte zyski są tym, o co chodzi w polityce

Źle zdobyte zyski są tym, o co chodzi w polityce

UDOSTĘPNIJ | DRUKUJ | E-MAIL

Rigged jest dziełem dwóch ekonomistów, Camerona Murraya i Paula Frijtersa, którzy obecnie lub wcześniej pracowali w australijskim środowisku akademickim. Jak sugeruje tytuł, książka opowiada o tym, jak sieci jednostek w rządzie i sektorze prywatnym, określane w książce zbiorczo jako „James”, zmawiają się, aby skierować do własnych kieszeni aż połowę bogactwa kraju z zwykli Australijczycy, zbiorczo nazywani „Sam”. 

Opublikowane przez Allena i Unwina, Rigged aktualizuje wcześniejszą, samodzielnie opublikowaną pracę tych samych autorów z 2017 roku, Gra w kumpli. Kiedy książka tego rodzaju wymaga aktualizacji po pięciu latach, sugeruje to, że albo wydarzyło się coś, co nagle poprawiło sytuację, albo sytuacja się pogorszyła. Niestety, wydaje się, że pomimo licznych środków zaradczych, z których niektóre są dość proste i wydaje się łatwe do wykonania, Murray i Frijters przedstawili w obu książkach, aby rozwiązać zidentyfikowane przez nich problemy.

Czym dokładnie zajmuje się James? Na czym polega jego „gra” i w jaki sposób wysysa tyle bogactwa dla siebie i innych Jamesów w swojej sieci, będąc prawie niezauważonym, a tym bardziej powściągliwym przez organy regulacyjne, psy stróżujące i nas, zwykłych Samów, których okrada w w biały dzień? 

Jak zwracają uwagę autorzy, słowo „rabowanie” nie oznacza jawnej kradzieży, ponieważ kradzież i oszustwo to przestępstwa, które można wykryć i ukarać. Zamiast tego James, zajmując różne stanowiska w polityce, agencjach regulacyjnych, korporacjach, kancelariach prawnych, firmach konsultingowych, stowarzyszeniach handlowych itd., wykorzystuje swoją władzę do wydawania uznaniowych przysług swoim kolegom (innym Jamesom w jego sieci), którzy w z czasem odwzajemnić te przysługi Jamesowi, nie w gotówce, ale w naturze. Te przysługi nazywane są „szarymi prezentami”. Własnymi słowami autorów:

„Kieszenie Sama nie muszą być przeszukiwane w sensie prawnie kryminalnym, ponieważ szare prezenty często mieszczą się w zakresie prawa. Sam po prostu nigdy nie otrzymuje dochodu i nigdy tak naprawdę nie widzi, że na tym tracą. Nikt w Game of Mates nie prosi o bezpośrednie transakcje, a skradzione bogactwo jest dzielone poprzez wiele powtarzających się pośrednich przysług. The Game to kumoterstwo na wielką skalę”.

Szare prezenty mogą być decyzjami urbanistów dotyczącymi podziału na strefy, które faworyzują niektórych deweloperów; można im zagwarantować zwroty dla firm prywatnych, osadzone w ich umowach z rządem, które przenoszą całe ryzyko związane z dużymi projektami infrastrukturalnymi na podatnika; mogą to być licencje na wydobycie wydawane po stawkach partnerów; mogą to być przepisy zapobiegające konkurencji ze strony sprzedawców detalicznych lub banków; mogą to być luki prawne, które przenoszą koszty oczyszczania środowiska ze sprawców korporacyjnych na podatników; mogą to być mandaty na dodatki do benzyny, aby wesprzeć lokalne rolnictwo i podnieść ceny zboża. I tak dalej.

Liczba i wielkość zgnilizny są odpowiednio nieograniczone i oszałamiające. W przemyśle wydobywczym korporacyjni Jamesowie konspirują z Jamesem w rządzie, aby skłonić Sama, podatnika, do wykrztuszenia pieniędzy na kolej do jego kopalni, pas startowy lub port do obsługi przylotów i odlotów produktów i personelu Jamesa, wszystko pod kontrolą pod pretekstem, że te instalacje służą pożytkowi publicznemu i że James jest tylko przypadkowym beneficjentem. 

Regulatory i psy stróżujące, które mają mieć oko na to wszystko dla Sama, często są zaludnione przez samego Jamesa. Lis jest odpowiedzialny za kurnik. Domniemani zwolennicy Sama w rządzie (zarówno w klasie politycznej, jak iw biurokracji) często stanowią część sieci Jamesów i uczestniczą w fałszowaniu. Nawet jeśli tak nie jest, ostatecznie to politycy muszą podjąć działania, aby powstrzymać bandytów, a oni, niestety, również są skłonni do udziału w Grze. A jeśli nie są, a chcą coś zrobić, by zwalczyć gnidy, łatwo ich wykastrować kampaniami medialnymi zorganizowanymi przez Jamesa i jego kumpli, gdy tylko wystawią głowy nad parapet.

Rigged ma strukturę serii rozdziałów traktujących o brudnych sztuczkach Jamesa w różnych branżach, przeplatanych fascynującymi rozdziałami, które wyjaśniają różne elementy Game of Mates: graczy, prezenty, przysługi i dynamikę grupy. 

Osobne rozdziały poświęcone są rozwojowi nieruchomości, infrastrukturze transportowej, systemowi oszczędzania na emeryturę, bankowości i górnictwu, a także tematom związanym z handlem aptecznym, systemem podatkowym, rolnictwem, supermarketami i taksówkami. Uniwersytety, na których autorzy wykonali wiele własnych prac, nie tylko nie są oszczędzane, ale są traktowane w piekielny sposób.

Sekcja uniwersytecka zawiera wyśmienitą tyradę na temat marginalizacji naukowców — jedynych rzeczywistych producentów wartości w systemie uniwersyteckim — Jamesa, który obsadza najwyższe kierownictwo instytucji swoimi kolegami (którzy w zamian zapewniają mu hojne podwyżki) i blokuje kampus z warstwami administratorów, jak zaschnięte warstwy tłuszczu w piekarniku. Z kolei administratorzy obarczają naukowców bezsensowną papierkową robotą, aby upewnić się, że są zbyt zajęci, aby robić to, do czego zostali zatrudnieni. Aby uzyskać więcej informacji na temat tych punktów, spójrz tutaj

Biurokracje, które rozsadzają uniwersytety, są replikowane w agencjach grantowych utworzonych w celu dostarczania pieniędzy na badania akademickie, a jak wyjaśniają autorzy: 

„[Agencje przyznające granty] przyłapały się na sztuczce polegającej na tym, że mogły wydać na siebie pieniądze, które miały dać naukowcom, po prostu utrudniając naukowcom ubieganie się o granty. Wraz z większymi wymaganiami pojawiło się więcej dokumentów i znacznie więcej administratorów. Wnioski o dotacje na stosunkowo niewielkie kwoty (takie jak 100,000 XNUMX USD) przechodziły z małych, kilkustronicowych formularzy do całych broszur o setkach stron, tak jak to miało miejsce w Stanach Zjednoczonych”.

Formuła, którą autorzy stosują w swoich rozdziałach poświęconych każdej branży, jest prosta: wyjaśnij, co się dzieje, podaj konkretne przykłady, oszacuj koszty ekonomiczne dla społeczeństwa i zasugeruj środki zaradcze.

Wiarygodność autorów jest niepodważalna. Swoją narrację wspierają licznymi odniesieniami, w tym (ale nie wyłącznie) odniesieniami do badań, które sami podjęli. Podają nawet szczegóły eksperymentu, w którym powtórzyli zachowanie grupy w stylu Jamesa w laboratorium. Niezależnie od ich akademickich referencji, książka jest napisana rozmownym, nieakademickim stylem, który łatwo przełknąć rozdział po rozdziale. Stylistycznie, jedynym drobnym zarzutem jest dziwna decyzja o odwoływaniu się do studiów w sposób akademicki, poprzez umieszczenie nazwisk autorów, do których się odwołuje, w nawiasach w głównej części tekstu, podczas gdy prosty przypis końcowy wyglądałby lepiej i nie rozpraszałby tak bardzo czytelnika. czytelnik.

Od czasu do czasu autorzy podają przykłady tego, jak James zdziera z Sama, co być może Sam na siebie sprowadza. Na przykład banki, które ukrywają ważne szczegóły dotyczące produktów finansowych drobnym drukiem. Można argumentować, że w dzisiejszych czasach bycie wykorzystywanym za nieprzeczytanie drobnego druku dołączonego do głównego produktu finansowego jest podatkiem od lenistwa, głupoty lub obu.

Pomimo faktu, że James jest całkowitym złoczyńcą tej historii, są momenty podczas czytania Rigged że nie można nie mieć niechętnego podziwu dla umiejętności Jamesa w manipulowaniu systemem i utrzymywaniu jego działań pod radarem Sama. Autorzy od czasu do czasu pozwalają nam, być może nieumyślnie, na mały chichot kosztem Sama. Na przykład w jednym z bardziej spekulatywnych fragmentów książki autorzy wyrażają pogląd, że imigracja, która w przypadku Australii koncentruje się na wykwalifikowanych robotnikach, przynosi korzyści głównie Jamesowi i jego kolegom.

„Kto najbardziej korzysta z dodatkowych wykwalifikowanych pracowników? Inni pracownicy, którzy musieliby walczyć o pracę i już tu mieszkają? A może James i jego kumple, szefowie i właściciele zmonopolizowanych sektorów gospodarki, którzy czerpią zyski ze sprzedaży nowych mieszkań, farmaceutyków, funduszy emerytalnych i nowych kredytów hipotecznych? Oczywiście, to James… [Nowi imigranci] po prostu przybywają, by zwiększyć liczbę tych, których James może obrabować”.

W innych fragmentach książki wciągają nas fascynujące dyskusje, na przykład w rozdziale wyjaśniającym, w jaki sposób sieci Jamesa tworzą się i pozostają razem, przynajmniej tak długo, jak są przydatne dla ich członków. Co daje tym grupom spójność i jak James i jego koledzy dbają o to, by nikt nie wyłamał się z szeregów i nie napadł na nich? 

W tym kontekście przypomina się pamiętny epizod brytyjskiego sitcomu Tak, panie premierze w którym nieudolnie niekompetentny Sir Desmond Glazebrook jest sondowany w sprawie ewentualnych nominacji na gubernatora Banku Anglii. Podstawową cechą zwycięskiego kandydata jest, według Sir Desmonda, bycie „tym typem faceta, któremu faceci mogą zaufać”. To znaczy, oczywiście, ktoś, kto nie będzie wtykał nosa w podejrzane interesy bankierów z Miasta: James, który nie będzie donosił na innych Jamesów.

Byłoby wielkim błędem sądzić, że ta gra w kumpli, to ustawianie i obracanie systemu przez kilku kosztem wielu, jest tylko zjawiskiem australijskim. Czytelnicy z dowolnego kraju na Zachodzie rozpoznają te same oszustwa we własnych krajach, czy to w Game of Pals w USA, czy w Game of Chums w Wielkiej Brytanii. Brudne odciski palców Jamesa są wszędzie na dźwigniach regulacyjnych i korporacyjnych.

Więc co się teraz dzieje? Albo pazerna chciwość Jamesa zaślepia go na koszty, jakie narzuca Samowi, albo po prostu go to nie obchodzi. Nie przestanie robić tego, co robi z powodu jakiegoś nowo odkrytego społecznego sumienia. Autorzy cytują obserwację Mancura Olsona z wczesnych lat 1980., że w procesie kierowania bogactwa do siebie grupy są skłonne narzucić koszty zewnętrzne, które „przekraczają redystrybuowaną kwotę o ogromną wielokrotność”. Tak więc James będzie kontynuował grę, dopóki nie zostanie zmuszony do zaprzestania gry, a nie wcześniej.

Murray i Frijters sumiennie przedstawiają w całej książce zalecenia, w jaki sposób grę można przynajmniej ograniczyć, jeśli nie zakończyć. Niektóre obejmują usunięcie samych szarych prezentów. Niektóre zalecenia obejmują (znie)zachęty ekonomiczne, podczas gdy inne dotyczą bardziej fundamentalnych zmian strukturalnych, takich jak wykorzystanie obywatelskiej ławy przysięgłych do obsadzania kluczowych stanowisk, które mają potencjalny dostęp do szarych upominków. Niektóre zalecenia wydają się łatwe do wykonania, aw niektórych przypadkach inne kraje już je stosują z powodzeniem, czego przykłady są udokumentowane w książce.

Aby skutecznie poradzić sobie z grą, należy obudzić masę krytyczną Samów i sprawić, by poczuli się na tyle oburzeni, by pisnąć. Przynajmniej w Australii, po tym, jak zostali pobici po uszach podczas covidu (i to też zrobił James, ale to już inna historia), ludzie mogą być zbyt zmęczeni, by wszczynać walkę. Autorzy dają nam promyk nadziei: wierzą, że naturalny proces oczyszczania zachodzi mniej więcej raz na 30 lat, kiedy ludzie mają tak dość, zgnilizny są tak oczywiste, a ból Sama tak wyraźny, że pojawia się nacisk na materialne zmiany .

Miejmy nadzieję, że mają rację. Ostatnią rzeczą, jakiej chcę, jest kolejna aktualizacja tej książki za pięć lat, dokumentująca jeszcze bardziej szokujące przykłady nieuczciwie zdobytych zysków Jamesa.



Opublikowane pod a Creative Commons Uznanie autorstwa 4.0 Licencja międzynarodowa
W przypadku przedruków ustaw link kanoniczny z powrotem na oryginał Instytut Brownstone Artykuł i autor.

Autor

  • Michael Baker

    Michael Baker ma licencjat z ekonomii na Uniwersytecie Australii Zachodniej. Jest niezależnym konsultantem ekonomicznym i niezależnym dziennikarzem z doświadczeniem w badaniach polityki.

    Zobacz wszystkie posty

Wpłać dziś

Twoje wsparcie finansowe dla Brownstone Institute idzie na wsparcie pisarzy, prawników, naukowców, ekonomistów i innych odważnych ludzi, którzy zostali usunięci zawodowo i wysiedleni podczas przewrotu naszych czasów. Możesz pomóc w wydobyciu prawdy poprzez ich bieżącą pracę.

Subskrybuj Brownstone, aby uzyskać więcej wiadomości

Bądź na bieżąco z Brownstone Institute